Jurgen VAN DEN BROECK

Geboortedatum: 1 februari 1983
Geboorteland: België

Deze jonge veelbelovende Belgische coureur is geboren in Herentals, de stad van Rik Van Looy, een van de grootste wielrenners aller tijden. Dat moet inspireren en dat is ook duidelijk aan de carrièrelijn van Jurgen te zien. Hij begon op veertienjarige leeftijd met de wielersport en het duurde enkele jaren voordat hij tot succes kwam. Waar andere jongens van die leeftijd al zouden hebben afgehaakt, daar zette hij door en in 1999 won hij zeven koersen bij de nieuwelingen. De gang zat er in en hij kon die lijn moeiteloos doortrekken bij de junioren en daarna bij de beloften. Hier openbaarde zich zijn talent voor het tijdrijden en in 2001 werd hij wereldkampioen in die discipline bij het WK in Portugal. Hij kwam als belofte onder contract bij Domo, behaalde prompt twee zeges en een jaar later bij QuickStep behaalde hij er drie. En toen rammelde Johan Bruyneel namens Lance Armstrong aan de deur. Of de jonge Belg niet verder wilde groeien bij de US Postal-ploeg? Een vererende aanbieding en er volgden enkele jaren waarin Jurgen veel ervaring opdeed in de schaduw van Big Lance. Hij voldeed aan de verwachtingen en toen de ploeg van Armstrong en Bruyneel werd overgenomen door Discovery Channel ging Jurgen mee. Het grote succes bleef vooralsnog uit, maar hij behaalde wel enkele toptien noteringen in grote en kleine koersen. Vorig jaar maakte hij de overstap naar Predictor-Lotto en hij kreeg er een tweejarig contract. In 2007 reed hij voor het eerst een grote ronde en wel de Ronde van Italië. Hij reed de Giro uit op een 94e plaats en hij zal er veel van hebben geleerd. Ook won hij brons in het Belgisch kampioenschap tijdrijden. In 2008 zal het er van moeten komen, genoeg gezaaid het is oogsttijd. Hij heeft tot nu toe één overwinning op zijn naam staan bij de profs en verwacht mag worden dat er gezien zijn talent en sterk karakter dit jaar een paar bij zullen komen. In het shirt van Silence-Lotto.’
De bovenstaande tekst schreef ik in 2008 op zijn verjaardag over de Belgische coureur, waarop onze zuiderburen jaren hun hoop hebben gevestigd in verband met een grote ronde. Helaas kan ik daar acht jaar later niet veel aan toevoegen. Na negen jaar bij Lotto is Jurgen in 2016 overgestapt naar Katoesja. Zijn erelijst bewijst dat hij allesbehalve een winnaar is. Hij is er sinds 2008 vaak dichtbij geweest, maar gezien zijn talenten in het klimmen en het tijdrijden kan hij slechts bogen op vier toptien noteringen in de drie grote ronden. Twee in de Tour, één in de Giro en één in de Vuelta. Zijn derde plaats in de Tour van 2010 kreeg hij met terugwerkende kracht, nadat de namen van Alberto Contador en Denis Menchov in de einduitslag waren doorgehaald. Ik vrees dat er bij deze lange Belg niet meer in zit. Van de grote belofte is Jurgen in eigen land verworden tot de simpele jongen die in plat Vlaams maar zeer moeilijk uit zijn woorden kan komen. Cabaretiers die hem treffend kunnen imiteren hebben daar groot succes mee. Daar staat tegenover dat hij een bijzonder sympathiek en sociaal mens is, die misschien te lief en te bescheiden is om zijn grote gaven in klinkende munt om te zetten. Hij viert vandaag samen met de slogblog zijn verjaardag en wij wensen hem in zijn verdere carrière veel geluk, een goede gezondheid en een overwinning die het gelach om zijn communicatieve vaardigheden zal verstommen en hem in één klap weer de renner maakt waar Vlaanderen trots op kan zijn.

01-02-2016