Georges SENFFTLEBEN

Geboortedatum: 19 december 1922
Geboorteland: Frankrijk
Overleden op: † 24.08.1998

Zet twee jonge mannen bij elkaar en ze hebben het binnen een minuut over voetbal, auto’s of vrouwen. Zet twee oude mannen van in de tachtig bij elkaar en ze hebben het direct over hun kwalen en wie er nu weer is overleden.
Zo ook in 1999 toen ik een dubbelinterview had met Arie van Vliet en Jan Derksen. De een was toen 83 en de ander 80. Derksen zei: ‘weet je wie ook dood is?’ ‘Nee’, antwoordde Van Vliet.
‘Senfftleben’, reageerde Derksen, waarop Van Vliet een wegwerpgebaar maakte en opmerkte dat hij de man niet zou missen.
Dat gebrek aan sympathie voor een vroegere collega zal wel veroorzaakt zijn door het WK van 1946, toen Derksen kennismaakte met het elleboogje van de Fransman.
Iedere keer als hij in volle sprint naast zijn tegenstander lag stak Senfftleben zijn elleboog uit om zijn opponent in zijn opmars te stuiten.
Hij deed dat ook in de finale van dat bewuste WK-toernooi in Zürich. Het resultaat was niet wat hij bedoeld had, want niet Derksen werd het slachtoffer, maar hij zelf omdat hij een zware val maakte waarbij hij zijn sleutelbeen brak.
De jury bepaalde dat de finale zes weken later zou worden overgereden en Arie van Vliet heeft er in de training met Derksen alles aan gedaan om zijn landgenoot zes weken lang in topvorm te houden.
Zakelijk gezien zou het voor Van Vliet veel voordeliger zijn geweest als Senfftleben had gewonnen, maar zijn aversie voor de Fransman won het van de centen.
Derksen werd dan ook wereldkampioen en Senfftleben is het nooit geworden al was hij er in 1952 nog eens heel dicht bij. ‘Senf’ was achttien jaar beroepsrenner en hij verdiende zijn geld voornamelijk in de zesdaagsen.
Daar zal hij zijn elleboogje nooit gebruikt hebben, want mannen als Schulte en Van Steenbergen zouden daar wel raad mee hebben geweten.
Georges Senfftleben overleed op 24 augustus 1998. Hij was toen 75 jaar.

19-12-2016