Christophe AGNOLUTTO

Geboortedatum: 6 december 1969
Geboorteland: Frankrijk

Het heeft even geduurd voor deze in de Île de France geboren coureur de wielersport serieus ging beoefenen. Hij zat met wisselend succes al een paar jaar als amateur op de fiets en kwam op allerlei manieren aan de kost. Een speelvogel, noemen de Belgen dat.
Pas toen hij in 1995 Mélanie ontmoette, zijn latere vrouw, werd het menens omdat hij begreep dat er geld verdiend moest worden als hij haar en toekomstige kinderen moest onderhouden.
Hij kreeg in 1996 een contractje bij de Casino-ploeg en ontmoette daar de man die hij als renner lang trouw zou blijven: ploegleider Vincent Lavenu. Veel verdiende hij niet, maar toen hij een jaar later verrassend de Ronde van Zwitserland won ging zijn salaris met tientallen procenten omhoog.
In die ronde veroverde hij tot zijn eigen verbazing de leiderstrui in de door hem gewonnen derde etappe waarin hij een voorsprong nam op alle favorieten van ruim elf minuten. In de resterende ritten had hij het zwaar, want met een vrij zwakke ploeg moest hij veel aanvallen counteren, maar dat lukte lang niet altijd.
Zo zaten de Zwitser Oscar Camenzind en de Duitser Jan Ullrich hem in de laatste etappes dicht op de hielen, maar Agnolutto hield met veel moeite stand. Zijn zege was voor de hypermarché-keten aanleiding het budget behoorlijk te verhogen en met een sterke ploeg ging Casino met Agnolutto in 1998 naar de Tour de France.
De Tour de dôpage zou niet alleen de ploegen van Festina en TVM behoorlijk raken, maar ook de Casino-formatie. Ploeggenoot Rodolfo Massi werd zelfs gearresteerd door de Franse justitie, evenals ploegleider Lavenu. Massi stond in het peloton bekend als De Apotheker, die veel renners van Epo voorzag en met zijn slechte reputatie besmeurde hij de hele ploeg.
Het was voor Agnolutto reden om een jaar later over te stappen naar AG2R samen met ploegleider Lavenu, die na onderzoek vrijuit ging omdat niet kon worden aangetoond dat hij bij de praktijken van Massi was betrokken.
Na het winnen van de Tour de Suisse was Agnolutto plots een bekende coureur die bij AG2R het kopmanschap kreeg toegewezen. Zijn animo om er helemaal voor te gaan was echter behoorlijk afgenomen na de ellende in de Tour van 1998.
Bovendien knaagde zijn geweten omdat hij nauwelijks tijd had voor vrouw en dochtertje. Hij verzaakte zijn training, ging in 1999 niet naar de Tour en alleen dankzij zijn vriend Lavenu kreeg hij nog een contract bij AG2R voor het jaar 2000.
Hij was er inmiddels achter dat thuiszitten ook niet alles is en toen hij op tv zijn collega’s bezig zag, kwam de moraal terug en ging hij weer als een beest trainen. Niet voor niks, want in 2000 won hij de zevende etappe van de Tour na een lange solo.
Hij reed tachtig kilometer alleen en werd in Limoges als een vorst ingehaald, omdat hij de eerste Franse ritwinnaar was sinds Jacky Durand in 1998. Daarna ging het met de carrière van Christophe Agnolutto bergafwaarts.
Zijn overstap in 2005 naar Agritubel betekende geen opleving en in 2006 zette hij er een punt achter. Dat is nu al weer twaalf jaar geleden en wellicht komen zijn heldendaden vandaag nog ter sprake bij het vieren van zijn 49ste verjaardag.

06-12-2018