De Burgerlijke Stand van 1 april.

Paolo BETTINI (1974, Italië)

Als je je zelf de dagelijkse plicht hebt opgelegd om een of twee verhaaltjes te vertellen over jarige renners of oud-renners dan gaan je na verloop van tijd dingen opvallen. Aan renners uit het verleden zit meestal veel meer ‘verhaal’ dan aan coureurs uit de huidige tijd. De keienvreters van toen hebben plaatsgemaakt voor ideale schoonzonen en er zijn maar weinig uitzonderingen. Eén van die aparte gevallen is ongetwijfeld Paolo Bettini, de regerend wereld- en Olympisch kampioen. Had vroeger iedere grote coureur een bijnaam, tegenwoordig zijn ze zeldzaam. Il Grillo is nog een onvervalste nickname die niet is afgeleid van de naam van de renner, zoals Boogie en Lotsie. De krekel slaat ergens op, want Bettini is een grappig, inderdaad wat krekelachtig mannetje, die nu al jaren een van de sterren van het peloton is. Hij kan eigenlijk alles, maar in de klimkunst en in het tijdrijden is hij niet goed genoeg voor het grote rondewerk. In de eendagskoersen is hij altijd een favoriet en hij heeft niet voor niets al drie keer de wereldbeker gewonnen, want in alle klassiekers eindigt hij kort. Het meest heb ik Bettini bewonderd in het Kampioenschap van Zürich 2005. Daarin was hij groots. In afgrijselijk beestenweer richtte hij een slachting aan. Op 35 kilometer van de streep ging de kleine man er solo vandoor en hij realiseerde drie minuten voorsprong op zijn concurrenten die geen schijn van kans meer hadden. Ook zijn zege in het WK van vorig jaar was van grote klasse, maar werd overschaduwd door de prachtige overwinning in de Ronde van Lombardije een week later. Verteerd door het verdriet om de dood van zijn broer liet hij zien wat mentale doping met een renner doet. De rillingen liepen me over de rug toen ik hem jankend zag finishen. Paolo Bettini, een renner om als liefhebber intens van te genieten. Hij is nu 33 jaar, maar ik hoop dat hij nog een paar jaar doorgaat. Renners als hij zijn het zout in de pap. (Foto: © Philip van der Ploeg)

Wat staat er nog meer in het geboorteregister?

KNETEMANN, Roxanne (1987, Nederland)

De jongste van de drie kinderen van Gerrie en Gré is de enige die in de voetsporen van de ouders is getreden. Ze heeft het vaak genoeg gezegd dat ze geen wielrenster is geworden omdat ze dat van thuis moest, maar omdat ze na een bezoekje aan baanwedstrijden in Alkmaar ernstig besmet was geraakt met de wielerbacil. Gerrie was er helemaal niet gelukkig mee toen zijn jongste aan die gevaarlijke sport ging doen. Hij kende als geen ander de gevaren van het vallen. Maar naarmate ze ging presteren ging hij haar begeleiden. Ze bleek een winnaartje en een leuke, spontane meid. Goed gebekt ook en als iemand dan opmerkte: 'dat heb je van je vader', dan reageerde ze steevast met: ‘nee, ik heb het van m’n moeder, want mijn vader heeft het zelf nog.’ Dat zegt ze niet meer sinds 2 november 2004, de dag dat De Kneet plotseling overleed. Bij honderden mensen schoot een brok in de keel toen ze bij de afscheidsplechtigheid in het Alkmaarse sportpaleis met trillende lippen verklaarde dat ze er persoonlijk voor ging zorgen dat De Kneet voorlopig een begrip in wielerland zou blijven. Daar is ze druk mee bezig en als lid van het AA Cycling Team wordt er dit jaar veel van haar verwacht. Ik hoop dat die verwachting van ploegleider Michael Zijlaard dit jaar zal uitkomen. Roxanne, vernoemd naar de geliefde van Cyrano de Bergerac, zal er zeker alles aan doen en moeder Gré heeft het er maar druk mee. Succes Roxanne. (Foto: © Henk Theuns)

De andere op 1 april geborenen zijn:

ALAVOINE, Jean (1888, overleden 18.07.1943, Frankrijk)
BAUGNIES, Jerôme (1987, België)
BENNEKOM, Pauline van (1979, Nederland)
BREUKINK, Erik (1964, Nederland)
GLOMSER, Gerrit (1975, Oostenrijk)
GUEGUEN, Jean (1924, overleden 09.05.1998, Frankrijk)
HECHT, Claudia (1984, Duitsland)
IN ’T VEN, Paul (1945, België)
KAUPAS, Vytautas (1982, Litouwen)
SIJMENS, Nico (1978, België)
VALLEJO DOMINGUEZ, Angel (1981, Spanje)
VASSEUR, Alain (1948, Frankrijk)
ZUBELDIA AGUIRRE, Haimar (1977, Spanje)

Door Fred van Slogteren, 1 april 2007 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web