Het balhoofdplaatje van Otto

 

© Otto Beaujon

“Grote namen van Franse en Belgische renners uit de begintijd van het wegrennen, zoals Petit-Breton, Georget, Vanhauwaert en François Faber klinken ons veelal vertrouwder in de oren dan de Duitse renners uit die tijd. Wie weet nog wie Thaddaeus Robl, Walter Sawall of Arthur Stellbrink waren? Toch zijn dat ook heel grote renners geweest. Arthur Stellbrink werd in 1884 in Berlijn geboren. Hij werd op zijn 19e amateur en al een jaar later beroepsrenner. In die tijd was er voor Duitse renners de meeste eer weggelegd op de wielerbaan achter de grote motoren. In die tijd mocht de rol nog dicht tegen het achterwiel gemonteerd worden, waardoor de snelheden soms de 100 kilometer per uur bereikten. Dat was levensgevaarlijk, niet alleen voor de renner en zijn gangmaker, maar ook voor ...

... het publiek. Deze rolafstand werd pas verboden nadat tijdens de Grote Prijs van Berlijn in 1909 een gangmaakmotor door de hoge snelheid over de balustrade was gevlogen, met als gevolg dat acht toeschouwers omkwamen in de brand die door die crash ontstond. Stellbrink was er wel bij, maar de Berlijner raakte niet bij het ongeluk betrokken. Hij won in zijn lange profcarrière vele stayerswedstrijden, waaronder het kampioenschap van Europa en dat van Duitsland in 1908, het kampioenschap van Pruisen in 1909 en in 1910 de Grote Prijzen van Berlijn, Breslau en Antwerpen en opnieuw het kampioenschap van Duitsland. Op de weg won hij onder andere de klassieker het Kampioenschap van Zürich. Verder was Stellbrink jarenlang actief in de zesdaagsen. In totaal was hij 23 jaar beroepsrenner en pas op zijn 43e hing hij de fiets aan de haak. Een loopbaan zo lang als die van Agostinho, Van Steenbergen, Schulte, Derksen of Zoetemelk. Na zijn rennersbestaan begon Stellbrink een groothandel in Berlijn, maar trok later naar Bielefeld, het Duitse centrum van de fietsenindustrie om daar een fietsenfabriek te beginnen, waar dit plaatje ooit op een frame is bevestigd.

Tot volgende week!”

Otto Beaujon

Door Fred van Slogteren, 23 februari 2007 10:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web