De Burgerlijke Stand van 4 februari.

Vatcheslav EKIMOV (1966, Rusland)

Toen in 1989 de Muur viel, die West-Europa van het ontluisterde Sowjet-rijk scheidde, wist Peter Post, manager van de zo succesvolle Panasonic-formatie, direct wat hem te doen stond. Hij boekte een vlucht naar Sint Petersburg, dat toen nog Leningrad heette. Hij dacht de eerste en de enige te zijn, maar twee stoelen achter hem in het vliegtuig zat Paul Desmet, baas van de Belgische Histor-ploeg. Post wist naar wie hij op zoek was en haast was geboden. In Leningrad contracteerde hij luttele uren later Vatcheslav Ekimov, de op dat moment 23-jarige Russische tijdrijder. Het type renner waar Post zo van hield, eentje van hetzelfde kaliber als Schuiten en Oosterbosch. Post wist wie hij in huis haalde, want Slava had al zes wereldtitels op zak en een gouden Olympische medaille. In no-time ontwikkelde de Rus zich tot een echte professional die in zijn eerste jaar als prof wereldkampioen achtervolging werd. Verder realiseerde hij een rijke palmares met overwinningen in het Kampioenschap van Zürich, de Ronde van Valencia, de Driedaagse van de Panne, de Ronde van Nederland, de Tour Dupont en nog veel meer. Hij bleef lang in Nederlandse dienst en hij boekte menig succes omdat hij het vermogen had om in een finale uit het peloton te katapulteren dat op dat moment zestig in het uur reed. Een fantastische coureur en teamrenner. Dat was ook Lance Armstrong niet ontgaan en hij haalde Ekimov in 1997 bij Rabobank vandaan en maakte hem tot zijn adjudant in de US Postal ploeg. Ergens in 2000 – meen ik – stopte hij met de wielersport maar luttele maanden later haalde Armstrong hem over om toch weer op te stappen. Hij voegde er nog een paar sterke jaren aan toe. Ik zag hem in augustus jl. nog op het startpodium staan bij de start van de tijdrit in Eneco’s Tour. Scherp, geconcentreerd, lichtelijk trillend van de spanning. Het was zijn laatste wedstrijd, want daarna stopte hij, 40 jaar en 7 maanden jong. Wat een coureur. (Foto: © Philip van der Ploeg)

Wat staat er nog meer in het geboorteregister?

Freddy EUGEN (1941, Denemarken)

Deze in Kopenhagen geboren renner ken ik alleen als zesdaagsecoureur. Een hele goede, die samen met zijn landgenoot Palle Lykke Jensen een fameus koppel vormde. Dat was in de tijd toen Peter Post met harde hand het circus dicteerde en met koningskoppels als Post-Pfenninger en Van Steenbergen-Severeijns was het uiterst moeilijk om aan de bak te komen. De beide Denen konden zich echter uitstekend handhaven en werden vanwege hun aanvallende manier van rijden populair in heel Europa. Palle Lykke was de briljante razendsnelle pistier van het kaliber Bruno Risi en Freddy Eugen was de hardwerkende locomotief die de gaatjes dichtreed à la Kurt Betschart. Ze waren als een komisch duo waarbij de komiek alle lachsalvo’s incasseert en de aangever slechts financieel in het succes mag delen en zelden een open doekje krijgt. Eugen won 9 zesdaagsen, terwijl zijn maat er 21 binnenhaalde. Lykke ging ook veel langer door, waarschijnlijk omdat de verzadiging bij de aangever eerder intrad. Toen hij stopte was Eugen nog maar 29 jaar en dat is jong voor een zesdaagsecoureur. (Foto: archief T&T Tekst & Traffic)

De andere op 4 februari geborenen zijn:

BRUNEN, Yvonne (1971, Nederland)
DELNOY, Karel (1949, overleden 13.11.1996, Nederland)
HEIJBOER, Mathieu (1982, Nederland)
KUIK, Frank van (1981, Nederland)
LELANGUE, Robert (1940, België)
LELIAERT, Andreas (1923, België)
MAES, Gilbert (1938, België)
MANZANEQUE SANCHEZ, Fernando (1934, overleden 05.06.2004, Spanje)
SANTAMBROGIO, Massimo (1960, Italië)
VANSUMMEREN, Johan (1981, België)

Door Fred van Slogteren, 4 februari 2007 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web