Van de boekenplank van Wim ...

DE MANNEN ACHTER MERCKX
 
door Patrick Cornillie en Johny Vansevenant
Mijn moeder zei vroeger altijd als ik teleurgesteld was dat mijn verjaardag voorbij was, dat ik de volgende dag nog een beetje jarig was en dan kreeg ik een snoepje. Indachtig dit zoethoudertje is ook ook Eddy Merckx vandaag nog een beetje jarig. Daarom aandacht voor een van de boeken die over de baron geschreven zijn, want zoals in Nederland met boekwerken die direct of indirect over het fenomeen Johan Cruyff gaan, een flinke boekenkast is te vullen, zo bezit menige Belgische wielerliefhebber de complete bibliotheek gewijd aan het fenomeen Eddy Merckx. Of waarin hij een dominante bijrol speelt. Van de laatste soort is dit boek, uitgegeven door ...
... De Eeclonaar een goed voorbeeld. De mannen achter Merckx is voor het grootste deel gewijd aan de knechten die Merckx uit de wind hielden, de sprint voor hem aantrokken, uitlopers terughaalden, uren achtereen tempo reden, hem van eten en drinken voorzagen, hem duwden als De Zwarte van Tervuren op de fiets een plasje moest doen (cover), zijn rug wasten, zijn schoenen poetsten, zijn boterhammen smeerden, zijn neus afveegden en nog veel meer. Ik chargeer natuurlijk een beetje, maar ik heb eens in een interview met Ab Geldermans gelezen wat de knechten van Anquetil allemaal deden en dan komt mijn beschrijving dicht in de buurt. Die knechten waren stuk voor stuk knappe renners, die bijna allemaal voldoende talent hadden om ook kopman te zijn, maar het toch verkozen om knecht van d’n Eddy te zijn. Het is een flink boek met maar liefst 303 pagina’s. In het eerste deel passeert de carrière van De Kannibaal nog eens de revue en in het tweede deel vertellen de knechten hun verhaal met tal van anekdotes geïllustreerd met vele, vele foto’s. Boeiende lectuur en heel onderhoudend, maar het hagiografisch gehalte is hoog en dat is soms wat moeilijk te verteren als je niet in complete aanbidding voor de meester ligt. Doe je dat wel nog steeds, dan smul je van iedere pagina en dan lees en herlees je het, tot het van ellende uit elkaar valt. En België telt nog steeds vele duizenden Merckx-aanbidders. Onder de geïnterviewde knechten ook de twee Nederlandse coureurs die een deel van hun carrière in dienst van het Belgische wielerwonder fietsten: Rini Wagtmans en Cees Bal. Er werd in Nederland toen wat smalend over hen gedaan, maar de meeste Hollandse profs hadden graag met ze willen ruilen.
Door Fred van Slogteren, 18 juni 2015 8:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web