De Burgerlijke Stand van 8 december.

Charly GAUL (1932, overleden 06.12.2005, Luxemburg)

De wielersport kent kleine kampioenen, grote kampioenen en legendes. Die laatste groep is het geringst in omvang. Ze stammen allemaal uit het tijdperk van voor de uitgebreide TV-verslagen. Daarin kunnen we zelf zien hoe zwaar ze het hebben en hoe goed of minder goed ze zijn. Vroeger waren we afhankelijk van de journalisten die namens ons naar hun verrichtingen mochten kijken. Omdat ze het ook niet van minuut tot minuut konden zien, soms bijna helemaal niet, werd regelmatig de duim aangesproken om een mooi verhaal uit te zuigen. Er zal wel iets waar geweest zijn van de verhalen over Charly Gaul, die er op neer kwamen dat hij meer kon dan anderen als het goot van de regen en het stormde, onweerde, hagelde en wat nog niet meer aan natuurlijke ellende uit het grijze zwerk neerstriemde. Zo ontstonden mythologische verhalen die generatie na generatie aan elkaar doorverteld werden en er zijn slechts wat bibberige camerabeelden uit journaals om het tegen te spreken. Maar dat geeft niet, want ... 

... de legendarische verhalen over Coppi, Bartali, Robic, Koblet, Kübler en Gaul zijn te mooi om ze als overdreven af te doen en ook ik krijg er nooit genoeg van ze te lezen. Wielerlegendes hebben gemeen dat ze allemaal jong overleden zijn en ga me nu niet vertellen dat Kübler nog leeft en Bartali stokoud is geworden. Ze werden allebei eerzame burgers na hun loopbaan en daarmee stierf de legende. Gaul heeft het nog jaren weten te rekken door zijn imago van de eenzame zonderling, die door de Luxemburgse wouden trok ver weg van de publiciteit. De vreemdste verhalen deden de ronde, maar dat was in één klap voorbij toen hij journalist Bennie Ceulen in zijn villa toeliet om te demonstreren dat Charly Gaul ook maar een gewone sterveling was. Een mollig mannetje met een buikje en een baardje. Ik prijs het journalistieke doorzettingsvermogen van Ceulen (ik was hem graag voor geweest), maar op die dag stierf voor mij de legende Charly Gaul, zo’n twintig jaar voordat hij echt het leven liet.

De andere op 8 december geborenen zijn:

BATIZ, Jorge (1933, Argentinië)
VEENSTRA, Wiebren (1966, Nederland)

Door Fred van Slogteren, 8 december 2006 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web