Het balhoofdplaatje van Otto

© Otto Beaujon

“Flandria is één van de meest roemruchte namen uit het Belgische wielrennen. De naam is het Latijnse woord voor Vlaanderen en in het Waals heet dat Flandres. Flandriens zijn Vlaamse stoempers. De geschiedenis van het merk gaat terug tot 1825, het jaar waarin grondlegger Alex Claeys de dochter van een smid trouwde, en met schoonvaders geld een ijzergieterij begon. De ‘Werkhuizen Claeys’ in Zedelgem bij Brugge brachten robuuste tractoren, zware diesel- en kleine tweetaktmotoren, kachels, potten en pannen, maaidorsers, gereedschap en fietsen voort. De eerste Claeys fietsen dateren van 1896 met de merknaam Westvlaamsche Leeuw. Vanaf 1959 sponsorde Flandria, inmiddels geleid door de vierde generatie, mijnheer ...

... Pol Claeys, de wielerploeg Wiels (bier). Ploegleiders waren Lomme Driessens, daarna Briek Schotte, toen nog eens Lomme en nog eens Briek, en daarna Noël Foré, Jos Huijsmans en Fred De Bruyne. Met een onderbreking van één jaar was Flandria tot en met 1979 zeer aanwezig in het peloton, met de grootste renners van de lage landen als de gebroeders Eric en Roger De Vlaeminck, Marc Demeyer, Michel Pollentier, Freddy Maertens, Jean-Pierre Monseré, Peter Post, Walter Godefroot, Joop Zoetemelk, Rik Van Looy, te veel om op te noemen. De enige grote naam die nooit voor Flandria reed was Eddy Merckx. Flandria was een prachtmerk, in combinatie met sponsors als Romeo, Mars, Carpenter, Shimano, Confortluxe, maar ook spekslager Velda, en, op het laatst het schoensmeermerk Ça va Seul. Lomme zorgde telkens voor sensatie en schandalen en de renners voor een prachtige erelijst. Een boek waard, want de historie van Flandria is veel te uitgebreid om het met een paar honderd woorden af te doen.

Tot volgende week!”

Otto Beaujon

Door Fred van Slogteren, 27 oktober 2006 10:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web