Het balhoofdplaatje van Otto

© Otto Beaujon

“Gary Fisher was één van de mannen van het eerste uur van het mountainbiken. Gary is nu 58 jaar en nog steeds een meer dan behoorlijke fietser. Op zijn zestiende werd hij van school gestuurd vanwege lang haar, blowen, flower-power, enzovoort. Hij zat er niet mee en toen ging deze op-en-top Californiër met vrienden op het schiereiland Marin County ‘mountainbiken’. Die bekendste van die vrienden waren Joe Breeze, Tom Ritchey, Mike Sinyard: jongens die alle vier later bekende mountainbikebouwers zijn geworden, van respectievelijk de merken ...

... Gary Fisher, Marin, Ritchey en Specialized. Ze hadden oude, loodzware en niet tegen de extreme beproevingen bestand zijnde Schwinn’s, Excelsiors en andere klassieke Amerikaanse fietsen van het type dat we hier een ‘opafiets’ zouden noemen. Die duwden ze dan omhoog tegen de Mount Tamalpais (784 meter) op en dan lieten ze zichzelf naar beneden rollen. De oude fietsen waren daar niet erg geschikt voor, en daarom gingen sommige van de jongens hun eigen fietsen bouwen, met bredere vorken en bromfietsbanden, en met derailleurs om te proberen ook omhoog te kunnen fietsen. De mountainbike werd een wereldsucces en Gary Fisher verkocht tien jaar geleden zijn bedrijf aan Trek. Gary’s merk wordt door Trek in de markt gezet als een ‘boutique’ fiets: tikje eigenwijs en niet van de goedkoopste. Sindsdien leeft Gary Fisher zelf als een vorst met een royale jaarlijkse toelage van Trek, inclusief reisgeld. Hij kleedt zich in de prachtigste met goud geborduurde maatpakken en duikt op bij allerlei fietsevenementen. Het is een buitengewoon aardige man, een echte ambassadeur voor het fietsen, en terecht één van de helden in Amerika’s Hall of Fame van het mountainbiken.

Tot volgende week!”

Otto Beaujon

Door Fred van Slogteren, 20 oktober 2006 8:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web