De Burgerlijke Stand van 12 oktober.

Chris SMITS (1921, Nederland)
Hij wordt vandaag 92 jaar en in het plakboek dat ik even van hem mocht lenen
bekijk ik zijn resulaten als amateur in het jaar 1939. Het is 73 jaar geleden, maar desalniettemin petje af voor deze man die toen de beste was in een klassement van alle Nederlandse amateurs en nieuwelingen. De Rotterdammer behaalde 47 punten, twintig meer dan nummer twee: de Leidenaar Albert Lodewijks. Nooit van gehoord zullen jullie denken en in de lijst met 62 namen zijn de meeste onbekend en dus vergeten. De enige namen die nog iets zeggen zijn de Rotterdammer Wim de Ruyter en de Zaankanter Cor Bakker, die beide in de jaren direct na de Tweede Wereldoorlog bekende profs waren. Waarom Chris Smits dan niet? Het was wel de bedoeling en in 1939 had hij al beroepsrenner moeten zijn, maar hem was verteld dat hij ons land mocht vertegenwoordigen bij het wereldkampioenschap op de weg bij de amateurs. Er werd ernstig rekening mee gehouden dat hij wel eens met de regenboogtrui in Nederland zou kunnen terugkeren. Het mocht niet zo zijn, de ... 
... oorlog brak uit en het WK-toernooi is nog wel begonnen, maar al na twee dagen afgelast toen de Duitse legers Polen binnenvielen. In 1941 werd Chris Smits alsnog beroepsrenner en hij won een criterium in Bunde en verder waren er wat ereplaatsen. Hij fietste de hele oorlog door, veel trainingen, weinig koersen en op hongertocht naar de boeren. Na de oorlog ging het niet meer zo makkelijk als ervoor en Smits verdeelde zijn tijd tussen het wielrennen en zijn café in de Oranjeboomstraat in Rotterdam-Zuid. Café Feijenoord, in die beginjaren een soort clublokaal van zijn wielerclub R.R.C Feijenoord. Het bestaat nog steeds maar is nu - op loopafstand van De Kuip - het domein van de Feyenoord-supporters. Nadat hij in 1951 als wielrenner was gestopt stapte hij over op de derny om in het Antwerpse Sportpaleis als gangmaker te gaan werken in de vele baanprogramma’s die er toen gehouden werden. Hij begon ook daar een café en werd een – net als Joop Zijlaard later in Rotterdam – een echte horecaman die daarnaast gangmaker was. Ik weet niet hoeveel keer hij Bordeaux-Parijs heeft gereden, want hij is zelf de tel kwijtgeraakt. Hij kan het zich allemaal goed herinneren en dat is op die leeftijd een grote verdienste. Hij zal dit niet lezen, maar desondanks Chris, van harte. (Foto: archief T&T Tekst & Traffic)
De andere op 12 oktober geborenen zijn:
AREKEEV, Alexandr (1982, Rusland)
CARUSO, Damiano (1987, Italië)
COOKE, Baden  (1978, Australië)
DEPAEPE, Paul  (1931, België)
DORST, Cees van (1944, Nederland)
HINDELANG, Hans (1951, Duitsland)
KNUDSEN, Knut  (1950, Noorwegen)
LORMANS, Sander (1976, Nederland)
RUDENKO, Maksym (1979, Oekraïne)
STEENSEN, André (1987, Denemarken)
WINDEN, Stefan van (1989, Nederland)
Door Fred van Slogteren, 12 oktober 2012 0:10

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web