Van de boekenplank van Wim …

HET INTRIGERENDE WIELERLEVEN VAN JEAN NELISSEN

door Jean Nelissen
Op 1 september 2010 overleed in een Maastrichts ziekenhuis wielerjournalist Jean Nelissen. Hij lag er al maanden in na een operatie aan een gebroken heup. Het wilde maar moeizaam genezen, want na een bandeloos en mateloos leven vol sterke drank en containers vol sigaren, was het lijf niet goed meer tot recuperatie in staat. Zonder een grappa of een cognacje had het leven voor hem geen zin, terwijl ook sigarenmaker Davidoff bezig was een van zijn beste klanten te verliezen. Zonder die pijlers was de motivatie om voor zijn leven te vechten nauwelijks aanwezig. Wel was er nog die discipline van … 
… de geboren journalist die weet dat er altijd een deadline is. Zo corrigeerde hij in het ziekenhuisbed de drukproeven van zijn laatste boek. Dit boek. Ondanks deze macabere omstandigheid is het een leuk en onderhoudend werk, want De Neel haalt er herinneringen in op over de tientallen jaren dat hij in de wielersport heeft meegelopen. Hij wist er heel veel van en was voor iedereen een vraagbaak. Nelissen was in zijn jonge jaren ook een redelijke wielrenner al is het altijd bij liefhebberij gebleven. In de jaren tachtig was er elk jaar in het plaatsje Hummelo nabij Doetinchem een gentlemenkoers, waarbij een Bekende Nederlander gegangmaakt door een renner, of een nog goed in conditie zijnde oud renner, een koppeltijdrit moest rijden. Nelissen had Joop Zoetemelk – toen net twee jaar gestopt met de wielersport - uitgenodigd als zijn gangmaker. Omdat hij wist hoe serieus Joop alles aanpakt, was de bourgondische Limburger al een dag eerder naar Hummelo afgereisd om goed uitgerust aan de start te kunnen verschijnen. Zijn drankzucht gooide echter roet in het eten. Volledig doorgezakt vond hij rond vijf uur ’s ochtends zijn bed, om daar twee uur later door een okselfrisse Joop te worden uitgetrommeld. De twee reden als duivels en wonnen onbedreigd. Joop op basis van zijn grote klasse en onverminderde conditie en De Neel onder invloed van alcohol, het oudste dopingmiddel in de geschiedenis van de wielersport. Het boek heeft weinig aandacht gekregen en dat is jammer. Het is leuk geschreven en de natuurbeschrijvingen en de vele ontmoetingen met grote kampioenen maken het tot een uniek dokument. 
in samenwerking met www.wielersportboeken.nl 

Door Fred van Slogteren, 6 september 2012 8:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web