De Burgerlijke Stand van 9 september

Rik VAN STEENBERGEN (1924, overleden 15.05.2003, België)

Een groot kampioen en een van de beste renners aller tijden. Zeker de veelzijdigste, want Rik I (dit ter onderscheid van Van Looy, die Rik II werd genoemd) reed jarenlang zomer en winter zijn programma. Hij was een van de beste zesdaagserenners ooit en als de laatste er in februari opzat, dan buitelde hij zonder onderbreking de voorjaarskoersen in. Dan ging hij op topniveau door tot en met de najaarsklassiekers, waarna hij in oktober weer vol ambitie aan de eerste zesdaagse begon. In dat overladen programma reed hij drie keer de Tour, vijf keer de Giro en een maal de Vuelta. Hij won acht klassiekers en hij werd drie keer wereldkampioen. Hij reed 134 zesdaagsen, waarvan hij er veertig won. Hoe hij dat al die jaren heeft volgehouden is een raadsel. Hij was in ieder geval beresterk en een fantastische atleet om te zien, met de good looks van een filmster. De voormalige beenhouwersgast was op zijn twintigste al getrouwd en op zijn 38e opa. Dat zorgde voor een unieke combinatie, want het is bij mijn weten verder nooit voorgekomen dat een zesdaagserenner een koppel vormde met zijn schoonzoon. Dat was de Deen Palle Lykke Jensen met wie hij drie winterseizoenen reed. Van Steenbergen was een medisch wonder. Vrijwel iedere renner heeft een vergroot hart met een gemiddelde capaciteit van zo’n 1200 kubieke centimeter, twee keer zo veel als een gewoon mens die niet aan sport doet. Rik had een capaciteit van 1.700 cm3 en dat had voor hem als consequentie dat hij na zijn carrière nog jarenlang heeft moeten aftrainen. Of hij dat ook heeft gedaan, weet ik niet, want hij kreeg andere bezigheden. Na jarenlang in een vast ritme te hebben gezeten wist hij met tijd geen raad en door verkeerde vrienden raakte hij in de criminaliteit. Hij zag gelukkig zijn dwalingen snel in en keerde terug als eerzaam burger. Ter gelegenheid van zijn 75e verjaardag werd in 1999 een grootse huldiging georganiseerd en zijn heldendaden werden nog eens dik in de verf gezet. Bijna vier jaar later verloor België een van zijn grootste wielerzonen.

Wat staat er nog meer in het geboorteregister?

Markus FOTHEN (1981, Duitsland)

De Tour van dit jaar was een van de meest besproken rondes uit de geschiedenis. De strijd om de eerste plaats was tot de laatste dagen meer dan spannend en wat daarna volgde was dagenlang voorpaginanieuws. In dat mediageweld is het bijna niet opgemerkt dat een jonge Duitser opvallend sterk debuteerde. Markus Fothen streed zijn strijd niet met Landis, Pereiro en Sastre, maar met Damiano Cunego om de eerste plaats in het jongerenklassement. De Italiaan won uiteindelijk, maar Fothen maakte veel indruk. Hij eindigde als vijftiende op slechts enkele seconden achterstand op Michael Boogerd die veertiende werd. Hij is niet bescheiden want hij maakte zijn entree bij de profs met de mededeling dat hij ooit de Tour gaat winnen. Het zou best kunnen, want hij is niet zo maar een renner met een grote bek. Bij de espoirs was hij zowel Duits kampioen, als Europees en wereldtitelhouder in het individueel tijdrijden en in de Giro van vorig jaar reed hij zo maar naar de twaalfde stek. Zoals we ons herinneren was dat een van de zwaarste Giro’s van de laatste jaren, maar Fothen doorstond die vuurdoop zonder ook maar een enkele inzinking. Hij rijdt voor Team Gerolsteiner en daar werd hij al in zijn eerste jaar een beschermde renner. Hou Markus maar in de gaten, want hij kan er wat van. (Foto: © Cor Vos)

De andere op 9 september geborenen zijn:

BEAUGENDRE, Omer (1883, overleden 20.04.1954, Frankrijk)
BICHOT, Freddy (1979, Frankrijk)
BLATTMANN, Albert (1904, overleden 19.05.1967, Zwitserland)
BOLZAN, Aldo (1932, Luxemburg)
BOOGAARD, Niels (1968, Nederland)
BRUNIER, Jean (1896, overleden 23.06.1981, Frankrijk)
HIEMSTRA, Bert (1973, Nederland)
JANBROERS, Ben (1948, Nederland)
KRUIJS, Piet van der (1947, Nederland)
LUDEWIG, Jörg (1975, Duitsland)
OSA EIZAGUIRRE, Aitor (1973, Spanje)
SOFFIETTI, Joseph (1912, Frankrijk)
TACCONI, Alberto (1975, Italië)

Door Fred van Slogteren, 8 september 2006 22:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web