Van de boekenplank van Wim …

ALLE KLEUREN VAN DE REGENBOOG

door Herman Laitem
Herman Laitem is als auteur niet de eerste de beste. Hij heeft dan ook al een behoorlijk oeuvre aan wielerboeken op zijn naam staan. Het is primair liefhebberij, want Herman is in het dagelijkse leven lector aan de afdeling Journalistiek en Bedrijfscommunicatie aan de Xios Hogeschool in Hasselt. Zijn liefde voor de wielersport ontstond door zijn huwelijk met Kristien Defraeye, een achternichtje van Nonkel Odiel, de eerste Belgische winnaar van de Tour de France. Nadat Herman zich had verdiept in … 
… dat familielid uit een ver verleden, schreef hij zijn eerste boek met de titel: Odiel Defraeye, een vergeten Belg. Er volgde nog een hele reeks boeken en in 2002 verscheen dit werk. Hoewel de dominantie van onze zuiderburen in het WK de laatste decennia wat minder is geworden, is België nog altijd recordhouder wat het aantal wereldtitels bij de profs op de weg betreft. 25 maal mocht een Belg een jaar lang de regenboogtrui dragen en daarmee blijft het land de rest van de wereld ruimschoots voor. Italië volgt met 19 wereldkampioenen en heel ver daarachter komen dan Frankrijk met acht en Nederland met zeven. Spanje, Zwitserland en andere wielerlanden kunnen zich op nog minder wereldtitels beroepen. Laitem noemt de jaarlijkse strijd om de wereldtitel de Hoogmis van de wielersport. Dit ondanks de verouderde formule. Het blijft natuurlijk vreemd dat renners die elkaar in ploegverband het hele jaar door dik en dun steunen op die ene dag elkaar het licht in de ogen niet mogen gunnen, omdat ze dan plots Belg of Nederlander zijn. Eén dag per jaar moeten ze zich opofferen voor een kopman, die ze normaliter voluit bestrijden omdat hij van een andere ploeg is. Het boek is geen lofzang op al die Belgen die de hoogste eer behaalden, maar een zoektocht naar de verwachte winnaars, die het toch niet werden omdat er in zo’n koers altijd verrassingen mogelijk zijn in de afweging tussen haat en nijd en nooit te onderdrukken eigenbelang. Het WK van 1963, toen niet Rik Van Looy (de verwachte winnaar) wereldkampioen werd maar Benoni Beheyt (de verrassing), is daar een goed voorbeeld van. Het gevolg was een jarenlange strijd, gebaseerd op haat en nijd. Het eigenbelang ging hier boven het landsbelang en Beheyt heeft in die strijd duidelijk aan het kortste eind getrokken. Zijn carrière is dan ook in belofte gestrand. Een interessant boek over een in wereldtitels grossierend land, dat overigens al weer zeven jaar wacht op een nieuwe keizer. Dat zou dit jaar wel eens kunnen veranderen, want Philippe Gilbert en de Cauberg is een geduchte combinatie.
In samenwerking met www.wielersportboeken.nl 

Door Fred van Slogteren, 23 februari 2012 9:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web