Uit de stalling van Peter R. de Fiets …

“Thompson is de merknaam van een pistoolmitrailleur die door de Amerikaanse generaal James T. Thompson werd ontwikkeld. Het wapen stond in het Amerika van de jaren dertig bekend als de Tommy Gun. Het ding werd niet alleen door het leger gebruikt, maar stond in die tijd ook hoog op het boodschappenlijstje van de maffia. Het beruchte stel Bonny & Clyde waren hartstochtelijke gebruikers van het wapen, waarmee ze rovend en moordend door Amerika trokken, tot ze door de FBI met hun auto in een hinderlaag werden gelokt en met duizenden kogels doorzeefd. Chicago was met Al Capone als … 
… grote maffiabaas jarenlang het centrum van geweld en dood en de Tommy Gun had daar de naam van de Chicago typewriter. Hoeveel aanslagen per minuut er op mogelijk was, staat echter niet in de vele publicaties over die voor Amerika zo bloederige periode. Voor u gaat denken dat u in plaats van op de slogblog op een site voor schiettuig terecht bent gekomen, moet ik vermelden dat veel wapenfabrikanten in het begin van de twintigste eeuw ook bekend zijn geworden als makers van fietsen, motorfietsen en zelfs auto’s. Thompson is daar echter geen voorbeeld van, hoewel er wel degelijk Thompson fietsen bestaan. Het is namelijk ook het huismerk van de Belgische familie De Smet uit Geraardsbergen, al generaties lang fietsenmakers van grote reputatie. Het bedrijf is heden ten dage nog steeds een van de grootste fietsenfabrikanten van België met een uitgebreid leveringsprogramma stads- en recreatiefietsen, sport- en racefietsen, mountainbikes en E-fietsen. Het kiezen van die Engels aandoende naam had niets te maken met de wapenfabriek in Amerika, maar is in 1921 bij de oprichting ontleend aan de naam van een beroemde stomme film: Miss Sadie Thompson. Die rolprent was wereldwijd een ongekend kassucces, omdat het ging over een gevallen vrouw, in die tijd nog een onderwerp waar slechts fluisterend over werd gesproken. Ik moet nogmaals mijn lezers teleurstellen, want ‘gevallen vrouw’ sloeg niet op een wielrenster die vol in koers onderuit ging, maar op een prostituée, in de film realistisch uitgebeeld door Gloria Swanson, de wereldberoemde heldin van de stomme film. Thompson fietsen hebben echter wel enige overeenkomst met zowel de wapenfabriek als de filmster, want ze waren toen al uitgevoerd met een automatische versnelling in het trapashuis en over de kwaliteit van die fietsen heffen de gebruikers tot op de dag van vandaag eensgezind het ‘In de Gloria” aan. In mijn volgende bijdrage meer over Thompson fietsen.
Tot over vier weken!”
Peter Ravensbergen

Door Fred van Slogteren, 14 februari 2012 9:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web