Uit de beeldentuin van Jac …

“In Stoke-on-Trent, zijn geboorteplaats, is in 2003 een plaquette onthuld voor Tommy Godwin. De bronzen gedenkplaat hangt aan de muur van het Fenton Manor Sports Center. Iedere sport heeft beoefenaren die uit zijn op het leveren van extreme prestaties. In de wielersport is Godwin daar een goed voorbeeld van. Hij werd geboren in 1912 en won gedurende zijn leven meer dan 200 wedstrijden, eerst bij de amateurs en later als prof. Maar de prestatie die het meest tot de verbeelding spreekt, is zijn verbetering van het … 
World One Year Mileage record. Sinds het ontstaan ervan waren er in totaal acht pogingen ondernomen en het record was sinds 1911 in handen van de Fransman Marcel Planes, die een afstand had afgelegd van 34.666 mijlen. In 1939 besloot Godwin een poging te wagen het record te verbeteren. Dat lukte hem door maar liefst 75.065 mijlen af te leggen, wat neer komt op 120.805 kilometer. Dat betekent dat hij iedere dag 200 mijlen reed, weer of geen weer en dat 365 dagen achter elkaar. Hij reed dat jaar dus drie keer de wereld rond. 1939 was bepaald niet de meest geschikte tijd voor een dergelijke onderneming, want in september van dat jaar brak de Tweede Wereldoorlog uit en werden er, vanwege Duitse luchtaanvallen, direct verduisteringsmaatregelen van kracht. Dat noopte Godwin zijn koplamp af te plakken en met een minuscuul lichtje zijn weg te vinden. Na het slagen van zijn recordpoging reed hij nog door tot in mei 1940 omdat hij de 100.000 mijlen vol wilde maken. Hij heeft daarna maanden nodig gehad om te herstellen en waarschijnlijk weer opnieuw te leren lopen. Hij is tot het einde van de oorlog in dienst geweest bij de RAF. In 1975, tijdens een fietstocht met vrienden, overleed hij op 63-jarige leeftijd. Na het vestigen van dit bizarre record is er nooit meer iemand geweest die het heeft aangedurfd een poging te wagen het te verbeteren. Het Guinness Book of Records kan er niet meer mee worden gehaald, aangezien de samenstellers vinden dat het te gevaarlijk is om het te proberen. (Foto: © Phil Hambley)
Tot over veertien dagen!”
Jac Zwart
Door Fred van Slogteren, 11 februari 2012 9:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web