Het balhoofdplaatje van Otto

© Otto Beaujon

“Mademoiselle Helyett was een Hongaarse danseres en fietsfabrikant André Trialoux was haar bewonderaar. Letterlijk betekent het Hongaarse woord helyett plaatsvervanger en meer specifiek luitenant in het leger. In het dagelijkse taalgebruik wordt het woord vaak gebruikt voor het begrip alternatief of ‘in plaats van’, suggesties die van alles aan de fantasie overlaten. Behalve een zwak voor aantrekkelijke en elegante vrouwen had Trialoux ook een warme belangstelling voor het wielrennen. Vanaf de oprichting van zijn bedrijf in 1934 was hij dan ook actief in de wielersport.
Helyett was niet veel meer dan ...

... een regionaal fietsenfabriekje, zoals er honderden in Frankrijk geweest zijn, in de schaduw van giganten als Peugeot en Manufrance. Maar dankzij zijn sponsoring en zijn fijne neus voor goede wielrenners - hij was de eerste die bereid was de 19-jarige Antwerpenaar Rik Van Steenbergen een profcontract aan te bieden - verwierven de fietsen van Helyett uit het dorpje Sully sur Loire grote bekendheid in Frankrijk. Na de successen van Jacques Anquetil werden er duizenden Tour-replica’s met het merk Helyett verkocht. 1962 was het laatste seizoen dat Helyett het materiaal van de vermaarde wielerploeg St. Raphael sponsorde. Kort nadien ging het bedrijf ter ziele en dat was ook aan André Trialoux te wijten. In plaats van met pensioen te gaan, had hij vele jaren lang de winsten van het bedrijf geheel of gedeeltelijk op een onverantwoorde wijze in de ‘Service Course’ gestoken. Zijn opvolgers stonden voor de hopeloze taak om met het weinige dat over was het bedrijf te redden.

Tot volgende week!”

Otto Beaujon

Door Fred van Slogteren, 1 september 2006 10:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web