Het balhoofdplaatje van Otto

© Otto Beaujon

“Er waren zo rond de voorlaatste eeuwwisseling twee (motor)fietsenfabriekjes in Frankrijk met de naam Thomann. Die van Alphonse Thomann had als logo twee olifantjes en die van Jean Thomann een rode gorilla. Beide fietsenmakers werkten in de omgeving van Parijs. Alphonse in Courbevoie, en later in het aangrenzende Nanterre en Jean in Montreuil. Beide fabriekjes zijn later overgenomen door het beroemde merk Alcyon.
Alphonse Thomann begon zijn bedrijf in 1904 en de renner Louis Mottiat behaalde op een van zijn fietsen in 1913 een klinkende overwinning in de beroemde wedstrijd Bordeaux-Parijs. De verdienste van ...

... Alphonse is dat hij een pionier was op het gebied van het autogeen lassen van fietsframes. Créateur de la soudure autogene des cycles! Als hoogbejaarde vertelde hij in 1953 zijn verhaal in Cyclette-Revue: 'Er waren in 1904 geen leraren of instructeurs, en je moest dus jezelf het vak leren. Ik kocht een carbid-tank en een acetyleenbrander, destijds nog een hoogst riskante combinatie. Na talloze pogingen kwam ik uiteindelijk tot mijn eerste gestuiklaste ultralichte fietsframe. Die woog – zonder banden - 9 kilo en 800 gram. Hij bleef zelfs heel in handen van enkele notoire brokkenpiloten. Vanaf toen heb ik de gietijzeren lugs – er waren toen in heel Frankrijk nog geen plaatstalen lugs te krijgen – gelaten voor wat zij waren en heb ik alleen nog gelaste frames gemaakt.'
Alcyon heeft nog heel lang profijt van de reputatie van Alphonse Thomann gehad en het merk dook daarom in 1949 weer op als sponsor van Jean Robic, de Tourwinnaar van 1947. Thomann-fietsen zijn nog tot in de jaren zeventig op de markt gebracht, maar niet meer met het vertrouwde balhoofdplaatje. Van de twee olifantjes werd er één afgevoerd en de andere wat uitvergroot. De gedachte erachter was dat fietsen met dit logo beter verkoopbaar zouden zijn, maar dat slaat natuurlijk nergens op.

Tot volgende week!”

Otto Beaujon

Door Fred van Slogteren, 25 augustus 2006 10:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web