Historie: Tour de France 1977 – 18e etappe


18e etappe Rossignol-Voiron - St.Etienne 199.5 kilometer

Tegenwoordig is er geen rust meer in de Tourkaravaan, want iedere dag weer vliegen ze er in. In 1977 kon het echter nog gebeuren dat de leiders van het peloton het sein ‘doucement’ gaven als het een dag eerder zeer zwaar was geweest. Als renners desondanks op de loop gingen dan werd het klassement erbij gepakt en als de ontsnapte coureurs een uur of meer achterstand hadden dan kregen ze de zegen tot aan de meet. Eddy Merckx was jarenlang de patron geweest die in dat geval minzaam zijn fiat gaf. Met het shirt van Fiat om zijn sterke schouders lag het echter even iets anders. Na jaren van triomfen in de truien van Peugeot, Faema en Molteni was de grootste renner aller tijden aan het eind van zijn bobijntje gekomen. Hij had als Kannibaal nog wel de ambitie, maar het machtige lijf kon niet meer wat de kop erop verordonneerde. Na zoveel jaar zoveel van zichzelf te hebben gevergd was de sleet ingetreden. Iedereen zag het, maar dat wilde niet zeggen dat Merckx dat ook accepteerde. Integendeel, op deze dag maakte ...

... de vijfvoudige Tourwinnaar bekend dat hij volgend jaar terug zou komen om de Tour voor de zesde keer te winnen. Letterlijk zei hij tegen de pers: “zo wil ik geen afscheid nemen van de Tour, maar wel in volle glorie.” Om te demonstreren dat hij dat ook zou kunnen ging hij al op de eerste col in de aanval. Van Impe pakte de punten, maar Merckx ging door en kreeg twee Portugezen aan zijn wiel. Dat waren Antonio Menendez en Joaquin Agostinho. Ze werkten goed samen, maar na 115 kilometer koers bedacht Agostinho dat hij solo veel harder zou gaan. De bekendste Portugese renner aller tijden nam zo maar afstand van Merckx en die groeide gestaag ondanks het fanatisme van de Belg om de voormalige huursoldaat terug te pakken. Het lukte niet want Menendez hing als ballast aan zijn wiel tot Merckx van vermoeidheid verslapte en de tweede Portugees hem ter plekke liet. Aan de finish waar Merckx als derde met drie minuten en 20 seconden achterstand overheen was gekomen, zei hij tegen de journalisten: “Agostinho moet fantastisch gereden hebben. Ik wilde niet wachten op het peloton omdat ik de achtervolging op Agostinho als een uitstekende voorbereiding zag voor de tijdrit van vrijdag in Dijon. Daar wil ik laten zien dat Merckx nog niet is afgeschreven.” Later bleken zowel ritwinnaar Agostinho als nummer twee Menendez positief te zijn getest bij de dopingcontrole. Ze werden uit de uitslag geschrapt en kregen elk een tijdstraf van 10 minuten in het algemeen klassement. Deze etappe heeft officieel dus geen winnaar en ook geen tweede aankomende. De Zege aan Merckx geven was volgens de reglementen niet mogelijk omdat de Belg niet voor de dopingcontrole was opgeroepen. (Foto: archief dewielersite.net)

De rituitslag:

1.    Joaquin Agostinho (Por.Teka) 199,5 kilometer in 5.56’05”
2.    Antonio Menendez (Por.Kas) op 3’17”
3.    Eddy Merckx (B.Fiat) op 3’20”

Beste Nederlander: 14. Hennie Kuiper (TI-Raleigh) op 7’59”

Algemeen klassement:

1.    Bernard Thevenet (Fr.Peugeot) 103.39’55”
2.    Hennie Kuiper (Ned.TI-Raleigh) op 8”
3.    Lucien Van Impe (B.BP-Lejeune) op 1’58”

Door Fred van Slogteren, 20 juli 2011 14:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web