Uit de beeldentuin van Jac …

 

“Oplettende kijkers zal het niet zijn ontgaan dat tijdens de derde etappe van deze Tour - van Olonne-sur-Mer naar Redon - deze gedenksteen voor Ernest Pivin prominent in beeld kwam. Pivin mag dan wel onbekend zijn bij het grote publiek, in zijn woonplaats Rocheservière zijn ze nog altijd heel trots op hem. Hij was namelijk de enige wielrenner uit de Vendée die in 1903 deelnam aan de eerste Tour de France. Pivin werd in 1870 geboren in Saint Jean de Froimontel. Verder is er over zijn jeugd weinig bekend, behalve dat hij als tuinman bij een rechter in Rocheservière werkte en een passie had voor fietsen. Hij heeft aan veel lokale wedstrijden meegedaan en er …

… veel van gewonnen. Zo werd hij een regionale beroemdheid, welke reputatie hem een startbewijs opleverde voor die eerste Tour. Hij stond aan de start in Montgeron met nummer 41 en arriveerde na afloop van de eerste etappe als achtste in Lyon. De etappes naar Marseille, Toulouse en Bordeaux heeft hij nog manmoedig doorstaan, maar toen hij in de rit naar Nantes langs zijn woonplaats fietste, brak er iets in hem. Hij had te maken gehad met vele lekke banden, die hij bij gebrek aan technische bijstand steeds zelf had moeten repareren. Dit gekoppeld aan geldgebrek en toenemende vermoeidheid was voor hem reden er bij het zien van de kerktoren van Rocheservière de brui aan te geven. De plaatselijke legende is dat hij daarna 48 uur onafgebroken heeft geslapen, nadat hij eerst een mega-omelet van twintig eieren had verorberd. Daarna heeft hij nog wel aan regionale wedstrijden deelgenomen maar zich nooit meer aan de Tour gewaagd. Na zijn wielertijd heeft hij als chauffeur in de omgeving van Parijs zijn brood verdiend. Zijn oude dag bracht hij in zijn geboortestreek (Indre-et-Loir) door, waar hij elke dag nog zo’n 50 kilometer fietste. Hij overleed in 1945 op 75-jarige leeftijd. Tijdens het eeuwfeest van de Tour in 2003 is op het kruispunt van de D753 en de D7 - de plaats waar hij destijds heeft opgegeven - in een parkje deze gedenksteen voor hem onthuld. In 2005 is daarop nog een aparte kleine plaquette aangebracht door een in Amerika wonende kleinzoon toen die als toerist de geboortegrond van opa kwam bekijken.

Tot over veertien dagen!”

Jac Zwart
 

Door Fred van Slogteren, 9 juli 2011 8:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web