De Burgerlijke Stand van 8 augustus

Axel MERCKX (1972, BelgiŽ)

Je moet over heel wat ambitie en karakter beschikken om als de zoon van de grootste wielrenner aller tijden ook op een racefiets te stappen en voor een carriŤre als beroepswielrenner te kiezen. Je weet van tevoren dat je altijd met je vader zult worden vergeleken en dat die vergelijking nooit in jouw voordeel zal worden uitgelegd. Zonder de naam Merckx zou Axel een goede modale wielrenner zijn met een alleszins acceptabele palmares, vergelijkbaar met een Servais Knaven of een Leon van Bon om zo maar eens een paar namen te noemen. Want Axel Merckx is een renner die in bepaalde koersen zijn gang mag gaan, maar vaker moet knechten. En dat doet hij goed. Floyd Landis zou zijn inmiddels geannuleerde Tourzege wel eens aan Merckx te danken kunnen hebben. Toen de Amerikaan als een zielig hoopje mens aan zijn catastrofale inzinking bezig was, reed de een na de andere achterblijver hem voorbij. Toen kwam Merckx langszij en de Belg wist onmiddellijk wat hem te doen stond. Hij sprak Landis eerst moed in en nam hem vervolgens op sleeptouw in een tempo dat de ex-mennoniet nog net kon volgen. Daarmee heeft hij zeker minuten verdiend voor de Amerikaan en die hoefden de volgende dag dus niet goedgemaakt te worden.
Er zijn twee punten waarop Axel zijn vader heeft overtroffen. Hij behaalde een Olympische medaille en een dergelijk kleinood ontbreekt Ė tot diens grote spijt - in de prijzenkast van De Kannibaal. Op financieel gebied heeft Axel zijn vader ver overtroffen, want Eddy vertelde mij eens dat zijn zoon in drie jaar tijd meer heeft verdiend dan hij in zijn hele carriŤre. Axel is als wielrenner ver in de schaduw van zijn vader gebleven, maar Ďhe cried all the way to the bankí, zullen we maar zeggen. De Banque Monaco, wel te verstaan.
(© Cor Vos)

Wat staat er nog meer in het geboorteregister?

Mathias CLEMENS (1915, overleden 24.11.2001 Luxemburg)

De Benelux bestaat uit drie landen, maar de Eneco Benelux Tour komt ook dit jaar niet in Luxemburg. Jammer, want juist daar kan de uitvergrote Ronde van Nederland op die pittige bergjes een echte koers worden. Als het om wielrennen gaat zijn we geneigd het Groot-Hertogdom te beschouwen als een landje dat slechts ťťn grote renner heeft voortgebracht: Charly Gaul. Dat is een misvatting. Natuurlijk was Gaul een legendarische kampioen, maar ook FranÁois Faber en Nicolas Frantz wonnen de Ronde van Frankrijk. Frantz zelfs twee keer. En in de jaren dertig, veertig en vijftig was Luxemburg een echt wielerland met tal van goede renners. Daartoe behoorden ook de gebroeders Clemens, Mathias en Pierre. Mathias was de beste van de twee en hij eindigde in de Tour de France een keer als vierde, als vijfde en als zevende. Dan kun je een stukje fietsen, lijkt me. Alle drie deze klasseringen behaalde hij voor zijn 25e levensjaar. Zijn beste jaren moesten dus nog komen, maar die vielen in de tweede wereldoorlog. Zo bleef een Tourzege buiten zijn bereik en in plaats daarvan ging hij na de oorlog de politiek in en hij zat enkele jaren als volksvertegenwoordiger in het Luxemburgse parlement.
Na Gaul is het Luxemburgse wielrennen volledig weggezakt en er waren jaren dat er geen enkele Luxemburger in de Tour reed. Maar de laatste jaren zijn ze er weer met goede renners. Sommige dragen namen die we nog kennen uit de tijd dat Luxemburg een belangrijke wielernatie was, met weinig kwantiteit, maar veel kwaliteit. Ik bedoel Kim Kirchen en en de broertjes Schleck. Misschien komt er ook wel weer eens een Goldschmit, Ernzer, Schmitz, Kemp, Diederich of een Clemens door.
(foto: archief Wim van Eyle)

De andere op 8 augustus geborenen zijn:

ACURSIO, Antonio (1941, Portugal)
AERT, Jos van (1962, Nederland)
AMRHEIN, Guido (1953, Zwitserland)
BANKER, George (1874, overleden december 1917, Verenigde Staten)
BATTISTON, Marco (1976 ItaliŽ)
BONNAVENTURE, Robert (1920, Frankrijk)
BOZIC, Borut (1980, SloveniŽ)
CAMARGO FILHO, Armando (1982, BraziliŽ)
CERDA, Antonio (1944, Spanje)
DE COCK, Martin (1955, BelgiŽ)
DE CORTE, Roger (1923, BelgiŽ)
DESRUELLE, Eric (1941, BelgiŽ)
DUPOUEY, Christophe (1968, Frankrijk)
FRANZOI, Enrico (1982, ItaliŽ)
FRISONI, Elisa (1985, ItaliŽ)
GARNEAU, Louis (1958, Canada)
GIANNELLI, Alessandro (1963, ItaliŽ)
GRILO GOMES, Manuel Antonio (1966, Portugal)
GRONOW, Stephanie (1979, Duitsland)
HEANEY, Patrick (1966, Verenigde Staten)
JURCO, Matej (1984, Slowakije)
KRUPICKA, Martin (1985, TsjechiŽ)
LAZA, Victor (1981, ServiŽ)
LEGEAY, Roger (1949, Frankrijk)
LOOHUIS, Mathijs (1980, Nederland)
LORENZETTI, Hugo (1912, overleden 01.07.1975, Frankrijk)
MANDARD, Mathieu (1983, Frankrijk)
MARENTES, Wilson (1985, Colombia)
MASIP LLOP, Francisco (1926, Spanje)
MAUSS, Willy (1886, overleden ???, Duitsland)
PARDOEN, Pierre (1930, Frankrijk)
PEELMAN, Eddy (1947, BelgiŽ)
SOTO, Jorge (1986, Uruguay)
STETINA, Peter (1987, Verenigde Staten)
SULLIVAN, Sean (1978, AustraliŽ)
TREICHL, Peter (1967, Oostenrijk)
VANDERHAEGEN, Joseph (1906, overleden 22.01.1994, BelgiŽ)
VERHOFSTADT, Hugo (1943, BelgiŽ)
VOGONDY, Nicolas (1977, Frankrijk)
WILLIAMS, Jason (1982, Verenigde Staten)

Door Fred van Slogteren, 8 augustus 2006 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web