Leo van Dongen (1942-2011)


En weer is er een oud-wielrenner overleden. Het houdt maar niet op, dit jaar. De Brabander Leo van Dongen, geboren in Made, was in het begin van de jaren zestig een sterke amateur die in die categorie meer dan vijftig zeges behaalde. Hij maakte deel uit van de formatie Breda Bier onder leiding van Toon Simons, uitbater van Café ’t Hoekske in Breda waar uiteraard Breda Bier uit de tap kwam. Dat was een ploeg met veel West-Brabantse renners als André van Aert, Cees Snepvangers, Jacques van der Kloot, Cees Haast, Jacques van der Klundert en dus ook Leo van Dongen. In 1964 formeerde Kees Pellenaars de eerste Nederlandse extra-sportieve profformatie, wat wilde zeggen dat de renners op hun shirt, broek en petje namen droegen van merken die niets met de wielersport te maken hadden. Voor het samenstellen van zijn Televizier-ploeg hoefde d’n Pel niet het hele land door, want behalve een aantal coryfeeën als Wim en Piet van Est, Jo de Haan, Henk Nijdam, Jo de Roo en Bas Maliepaard kon hij in ...

... zijn eigen Breda verder shoppen. Bij Breda Bier zaten wel talentvolle jongens die graag prof wilden worden. Met Ceesje Haast scoorde hij een voltreffer en Leo van Dongen bleek een goede helper. De goedlachse coureur zou hem tot en met 1967 trouw blijven en in die jaren behaalde hij een handvol overwinningen. Drie maal startte Leke, zoals zijn collega’s hem noemden, in de Tour de France. In 1964 was het nog wat te hoog gegrepen, maar een jaar later deed hij het al veel beter. In etappes werd hij zesde, vierde en zelfs tweede, en hij beëindigde de Tour als 89ste. Een jaar later kwam hij in 16e (berg)rit te laat binnen en hij zou daarna niet meer in de Tour terugkeren. Eind 1967 stopte Televizier ermee en Leke vond geen serieus emplooi meer. In 1969 zette hij de fiets definitief in de schuur om marktkoopman te worden. Een aantal jaren later stopte hij ook daarmee en werd hij kraandrijver bij het bedrijf van zijn zwager, handelaar in schroot en oude metalen. De laatste jaren ging het niet goed meer met de gezondheid van Leke en afgelopen nacht is hij aan een ernstige ziekte bezweken. Hij werd 69 jaar. Met dank aan Henk Theuns en Gerben Karstens. (Foto: © Henk Theuns) 

Door Fred van Slogteren, 17 juni 2011 13:57

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web