Het balhoofdplaatje van Otto …

Het Britse Sheffield is vanouds de stad van het staal, zoals Solingen in Duitsland en Eskilstuna in Zweden dat ook zijn. Geen wonder dat je dan op allerlei gebied fantasiemerken krijgt die toespelingen maken op dat deugdelijke materiaal. Met een scheutje chauvinisme erbij verkoopt dat altijd wel. Kom je ooit in Sheffield, vergeet dan vooral niet naar het staalmuseum Kelham Island te gaan, waar je de meest onverwachte toepassingen van staal kunt bewonderen, zoals een winkeltje met meer dan driehonderd verschillende soorten stemvorken. We werden er ooit op geattendeerd door Steve Peat, toen nog een jonge waaghals met een mountainbike, later de ... 
... bekendste Engelse downhiller. Steve bleek in dezelfde wijk van Sheffield te wonen als waar een van mijn zonen twee jaar heeft doorgebracht. Steve Peat heeft het in zijn sport ver geschopt, want hij werd onder andere in 2009 wereldkampioen downhill. Zijn bijnaam is Sheffield Steel en dat klinkt heel wat stoerder dan Peaty, zijn andere bijnaam. Dat betekent zoiets als de stank van moerasgas. Steve is opgegroeid in een uitgestrekt gebied waar je als downhiller ideaal kunt trainen. Er ligt namelijk een berg die uit losse leisteen is opgebouwd. De Mam Tor wordt dan ook de schuivende berg genoemd, vanwege de losse leisteen. Het is een van de moeilijkste ondergronden om met een fiets vanaf te denderen en als je dat goed kunt dan kun je de moeilijkste afdalingen aan. Er liggen daar honderden steile hellingen met en zonder boomstammen en stronken. Trainen daar kost alleen wel veel kracht en doorzettingsvermogen, want skiliften vind je er niet. Dus als je wil downhillen dan zul je eerst moeten uphillen. Maar ja, daarom noemen ze Steve Peat dan ook Sheffield Steel.

Tot volgende week!”

Otto Beaujon
 

  

Door Fred van Slogteren, 20 maart 2015 9:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web