De Kus!

 

Het idee voor heel veel wielerkoersen met een lange traditie is op krantenburelen ontstaan. De Tour de France en de Giro d’Italia zijn hiervan de meest aansprekende voorbeelden. Ook de monsterkoers Parijs-Brest-Parijs over non-stop zo’n 1.200 kilometer is door journalisten bedacht. Journalisten van het tijdschrift Le Petit Journal kregen in 1891 hun hoofdredacteur zo gek om het plan aan de directie voor te leggen. Die stemde in en een wonder geschiedde. Maar liefst ...

... 209 coureurs – profs en amateurs – schreven in en 71 uur en zestien minuten na de start kwam Charles Terront over de streep. Deze methode om af te vallen was veel efficiënter dan die van Sonja Bakker en dokter Frank, want de ijzervreter was na het overschrijden van de finish maar liefst zeven kilo afgevallen. Het was de bedoeling van de organiserende krant om het evenement om de tien jaar te laten verrijden. Dat is gelukt tot en met 1951, met uitzondering van 1941 toen men in Frankrijk en heel Europa met andere dingen bezig was. Die editie is overigens in 1948 alsnog verreden. Deze kusfoto dateert uit 1931 en de winnaar was toen de Australiër Hubert Opperman die de 1.186 kilometer aflegde in een tijd van 49 uur en 23 minuten. Zo te zien had het van hem nog wel langer mogen duren, want hij staat er nog monter bij. Hij zal wel niet meer zo fris hebben geroken en het was in die tijd ook nog geen gewoonte dat een winnaar eerst lekker door een verzorger werd afgesopt, vooraleer hij op het podium werd gezet. De kusmiss van toen kreeg de winnaar nog puur in de armen gedrukt, als iemand die eruitzag en stonk als een renner die bijna vijftig uur onafgebroken op de fiets heeft gezeten. Welke frisse jonge meid heeft daar nou trek in? Nou deze wel, maar dat was dan ook Mavys, de echtgenote van Oppie die later de politiek in ging en het tot minister van Australië bracht. De enige politicus die echt iets gepresteerd heeft, beweerden boze tongen. (Foto: archief Piet Kessels)
 

Door Fred van Slogteren, 21 mei 2011 8:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web