Uit de wasserette van Henk …

 

Hij was een goede renner met de klasse van een kopman. Dat werd hij echter niet, want hij had wellicht meer de mentaliteit van een knecht. Dat dualistische kenmerkt zowel de persoon als de wielercarrière van Patrick Jonker. Was hij nou in de wieg gelegd voor kopman of voor knecht? Was hij Australiër of Nederlander? Was hij als renner een haantje de voorste of iemand die zich het liefst op de achtergrond hield? Vragen die zich opdringen als je …

… naar de carrière van deze in Nederland geboren, maar in Australië opgegroeide coureur kijkt. Een bescheiden jongen, die binnen de ploeg het liefst dienstbaar was, maar op bepaalde dagen vreselijk kon uithalen. Hij heeft een mooie erelijst, maar er had veel meer in gezeten. Hij begon zijn profcarrière als stagiair bij de Novémail-ploeg van Peter Post. Daarna reed hij twee jaar voor de Spaanse ONCE-ploeg en in die ploeg debuteerde hij in de Tour de France met een twaalfde plaats in het eindklassement. Een prachtig resultaat, reden waarom Jan Raas hem bij Rabobank haalde. Als een kandidaat voor een top-drie klassering. Het kwam er niet uit en hij fietste enkele jaren anoniem in de Rabo-kleuren. Net toen je dacht, dat wordt niks met die Jonker, zette hij een topprestatie neer in de Grote Prijs Wallonië waar hij op de Citadel van Namen iedereen vernederde. Daarna trad hij weer in de schaduw, achtereenvolgens bij US Postal en vervolgens bij BigMat, een Franse ploeg met dit shirtje. Hij behaalde nog wat bescheiden succesjes in kleinere koersen in Frankrijk en net toen iedereen dacht dat wordt nooit meer wat met Patrick, won hij in 2004 de Tour Down Under, als gastrenner in een bescheiden ploeg. Hij maakte er in majeur zijn afscheid van, de Australische Nederlander die vlees noch vis was.

Tot volgende week!

Henk Theuns


Door Fred van Slogteren, 12 maart 2014 10:00

patrick jonker

Aardig om te weten (ik kreeg
zijn vader op bezoek) is dat Patrick al heel wat Australische jongeren het
wierennen heeft bijgebracht.
Ook dat had hij dus nog onderhuids zitten. Klasse!

Geplaatst door wim van eyle, 12 maart 2014 16:52:46

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web