Het balhoofdplaatje van Otto …

 

“In 1892 begon Frederick W. Rushbrooke in de Engelse stad Birmingham een ijzerwarenwinkel en al snel na de oprichting werd het assortiment uitgebreid met fietsen. In het standaardwerk over het Engelse wielrennen in de negentiende eeuw van George Lacy Hillier kom ik een wielrenner tegen die F. Rushbrooke heet, maar of dat tevens de oprichter van die ijzerwinkel was, staat er niet bij. Het zou zomaar kunnen. Er is echter niet achter te komen, want de informatie over de geschiedenis van Halfords op het internet gaat meer over de laatste tien jaar dan over de eerste honderd. Het bedrijf en het bijbehorende fietsenmerk heette aanvankelijk …

… Halford, in plaats van Halfords. Die ‘s’ is er pas later aangeplakt toen het bedrijf van één winkel was uitgegroeid tot een grote winkelketen met vestigingen in heel Groot Brittannië. Ter gelegenheid van de opening van de honderdste winkel werd in 1910 de naam officieel gewijzigd in Halfords. Afgeleid van At Halford´s, omdat dat het antwoord was op de in advertenties gestelde vraag waar je zo’n mooie fiets kon kopen? In 1938 had Halfords al tweehonderd winkels en een grote postorderorganisatie. Na de oorlog breidde de onderneming haar activiteiten uit naar het Europese vasteland en in 1973 werd de eerste winkel in Nederland geopend. Het was toen al lang geen familiebedrijf meer, maar een onderdeel van Burmah Oil. Sindsdien is het concern meerdere malen van eigenaar veranderd en de Nederlandse tak is nu in het bezit van de Limburgse investeerder Macintosh Retail. Met winkelketens als Halfords, Manfield, Scapino, Dolcis, Kwantumhallen is Macintosh een grote speler op de markt van het winkelend publiek. Daarmee is een link gelegd met de wielersport, want in de jaren tachtig werden de eerste ploegen van Jan Raas gesponsord door Kwantum Hallen en SuperConfex, destijds beide behorend tot Macintosh Retail. In Engeland is Halfords nog steeds een bekend fietsenmerk, een van de drie merken die de keten daar voert, want ook de fietsen van Apollo en Chris Boardman zitten in het assortiment. In Nederland heeft Halfords het merk Union gekocht en verder zelf de merken Cumberland en Limit gedeponeerd. Eerder had Halfords ook nog een eigen merk met de naam Kyoso en de oeroude merk Germaan, zit ook nog in portefeuille. Wonderlijk eigenlijk, dat een bedrijf dat zo nadrukkelijk aan de onderkant van de markt opereert, het langer volhoudt dan menig beroemd merk met een roemruchte geschiedenis.

Tot volgende week!”

Otto Beaujon

DOE OP 26 JUNI MEE AAN DE S.P.A.A.K. CYCLING CLASSIC! (klik hier)
 

Door Fred van Slogteren, 18 maart 2011 10:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web