Uit de beeldentuin van Jac …

 

“Morgen zou José Maria Jiménez 40 jaar zijn geworden. Zou, want in december 2003 overleed hij onverwacht aan een hartstilstand in een psychiatrisch ziekenhuis in Madrid, waar hij werd verpleegd. In zijn geboorteplaats El Barraco, niet ver van Avila, staat te zijner ere dit gedenkteken. Later is er in Avila een groter, maar identiek, monument geplaatst. Het beeld staat op een …

… rotonde bij de gemeentelijke sportvelden en kan gevonden worden door in het centrum het bordje te volgen dat de weg wijst naar het zwembad (piscina). Het beeld is gemaakt door Juan Carlos Jiménez Sastre, een broer van José Maria. Daarmee houden de familiebanden niet op, want José Maria was ook een zwager van Carlos Sastre, de Tourwinnaar van 2008. Jiménez, ook bekend als El Chava, is een van de meest gevleugelde Spaanse klimmers van de laatste jaren geweest. Hij was in het begin van zijn carrière een belangrijke adjudant van vijfvoudig Tourwinnaar Miguel Indurain. In de Tour van 1998 werd Jiménez achtste in het eindklassement. In de Vuelta van dat jaar boekte hij vier zeges in zware bergetappes en werd hij een bedreiging voor zijn eigen kopman, Abraham Olano. De vrouw van Olano, tevens zijn manager, zag daar een aanleiding in om op de radio te klagen dat de ploeg haar man niet voluit steunde, wat voor nogal wat commotie zorgde. Toch slaagde Olano erin om, dankzij zijn capaciteiten als tijdrijder, zijn enige grote ronde te winnen. El Chava haatte tijdritten, maar steeg boven zichzelf uit en wist nog net de na zijn ziekte teruggekeerde Lance Armstrong van het podium te houden. In de Vuelta van 1999 was voor het eerst de Angliru opgenomen. Tijdens die beklimming zorgde Jiménez voor een huzarenstukje door een achtervolging in te zetten op de leidende Rus Pavel Tonkov, die hij net voor de finish wist te achterhalen. Al met al won Jiménez negen etappes in de Vuelta en werd hij daarin drie keer (in 1998, 1999 en 2001) bergkoning. In 2001 bleek Jiménez aan depressies te lijden en moest hij stoppen met wielrennen, hoewel hij in 2003 nog heeft geprobeerd een comeback te maken. Zijn bijnaam Chava betekent zoiets als ‘gozer’, wat iets vleiender klinkt dan de ook wel voor hem gebruikte bijnaam Chaba, dat afgeleid is van ‘los chabacanos’, ofwel de ongemanierden. Als zodanig stond de familie namelijk in het dorp bekend. José Maria Jiménez wordt wel beschouwd als het Spaanse equivalent van Marco Pantani, ook zo’n pure klimmer. Er bestaan enkele opvallende parallellen tussen hem en de Italiaan. Beiden konden het publiek in vervoering brengen met spectaculaire verrichtingen in de bergen, terwijl ze allebei ook in verband zijn gebracht met cocaïne. Andere overenkomsten zijn de depressies en het onverwachte overlijden. Beiden waren ook, althans volgens ex-coureur Jesús Manzano, betrokken bij ‘Operacion Puerto’.

Tot over veertien dagen!”

Jac Zwart

DOE MEE AAN DE S.P.A.A.K. CYCLING CLASSIC! (klik hier)
 

Door Fred van Slogteren, 5 februari 2011 10:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web