De Burgerlijke Stand van 21 december.


Patsi WILLEKES (1928, overleden 26.10.2005, Nederland)

Toen ik als Amsterdamse schooljongen de wielersport intensief begon te volgen en geen grotere wens had dan wielrenner te worden, bezocht ik met veel enthousiasme de straatrondjes die overal in de stad werden gehouden en de wedstrijden op de baan van het Olympisch Stadion. Al gauw had ik een favoriet en dat was Patsi Willekes. Hij woonde op de Weesperzijde waar hij in de schoenmakerij van zijn vader werkte en mijn oma, bij wie ik enige tijd in huis ben geweest, woonde daar om de hoek. Patsi was een opvallende renner, zowel qua uiterlijk als uitstraling. Hij was een groot talent en kenner Herman Krott vertelde me eens dat hij de klasse had van een Van Looy. Vooral op de baan excelleerde hij en als sprinter en achtervolger behoorde hij tot de beste amateurs van zijn tijd en leek hij geknipt een succesvol zesdaagserenner te worden. Hij leek er veel voor over te hebben, want in de winter van 1950 op 1951 trok hij naar Parijs om daar op de Vel d’Hiv te gaan trainen bij Toto Gerardin, destijds de baancoach van de Franse wielerbond. Om in zijn onderhoud te voorzien werkte hij alle dagen in de beroemde Hallen van Parijs, een immens distributiecentrum van levensmiddelen annex veiling. Prompt werd hij dat jaar kampioen van Nederland achtervolging. Zo serieus als hij ... 

 

... leek was hij in werkelijkheid niet en zijn carrière werd niks. Hij was even beroepsrenner, maar in 1954 stopte hij ermee om zeeman te worden. Hij zwierf de hele wereld door, was af en toe terug in Nederland om in Amsterdam op de taxi zijn brood te verdienen, had vele relaties over de hele wereld en werd vader van vijf kinderen bij vier verschillende vrouwen. Hij was een rusteloze, avontuurlijke man en dat heeft hij me allemaal een keer verteld onder het genot van de duurste whisky ter wereld, waarvan hij een fles had meegenomen en waarvan wij voorzichtig nipten. Hij had het naar zijn zin die dag bij mij thuis in Rotterdam, maar toen mijn vrouw en ik bij het afscheid zeiden dat hij altijd welkom was, kreeg hij het spaans benauwd, zoals hij mij later vertelde. Patsi kon zich niet binden en was in feite ongrijpbaar. Drie jaar na die ontmoeting belde zijn jongste zoon me met het bericht dat De Pats onverwacht was overleden. Ergens in Brazilië in een hotelbed. De begrafenis was in Almere en ik was erbij. Ik maakte kennis met een warme familie. Er was veel oprecht verdriet en drie van zijn kinderen zaten met de armen om elkaar snikkend voor me. Hij was als wielrenner een groot talent maar hij miste het vermogen zich langdurig alles te ontzeggen wat hem een groot wielrenner had kunnen maken. Ik ben blij hem gekend te hebben, mijn idool van heel lang geleden. (Foto: archief T&T Tekst & Traffic) 

De andere op 21 december geborenen zijn:

BIDOT, Marcel (1902, overleden 26.01.1995, Frankrijk)
CONTOLI, Alberto (1987, Italië)
EVERAERT, Pierre (1933, overleden 26.05.1989, Frankrijk)
GRAAF, Bertus de (1907, overleden oktober 1991, Nederland)
KEISSE, Iljo (1982, België)
MANSVELD, Debbie (1972, Nederland)
SCHEUNEMAN, Niels (1983, Nederland)
SCHOLTEN, Jean (1988, Nederland)
SEGERS, Noël (1959, België)
VANNOPPEN, Tom (1978, België)
VAN SCHIL, Victor (1939, overleden 30.09.2009, België)

Steun onze actie!

WAAROM PIETER WEL EN JAN EN JOOP NIET?
Door Fred van Slogteren, 20 december 2010 23:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web