Het balhoofdplaatje van Otto …

De fiets waar dit plaatje op heeft gezeten is in Canada gemaakt, maar het merk Sekine komt oorspronkelijk uit Japan. In de jaren vijftig werden de fietsen nog in hun geheel vanuit Japan in Canada geïmporteerd, maar in 1973 werd in Oozawekwun Rivers, een plaats in de Canadese provincie Manitoba, een fabriek neergezet om er Sekine fietsen te gaan produceren. Niet omdat Canada zo’n geweldige markt was, want het is bepaald geen fietsland en bovendien dunbevolkt, maar omdat de Canadeze regering besloten had 25 procent invoerrechten te gaan heffen op geïmporteerde fietsen. Om die reden werd in een plaatsje met een van de indianen ontleende naam een ... 

 

... moderne fietsenfabriek neergezet met alles d’rop en d’ran. Het bedrijf draaide op de Sekine-formule die luidde dat de kwaliteit beter-dan-goed moest zijn. Dat klopte wel, want de frames waren perfect afgewerkt, mede omdat één monteur een hele fiets bouwde en er verantwoordelijk voor was, zoals Koga dat in ons land ook doet. Het werkte, want Sekine fietsen waren niet aan te slepen. Ze waren er dan ook in iedere prijsklasse, van eenvoudige modellen tot perfect uitgeruste dure exemplaren met een Campagnolo-groep als ultiem bewijs van topkwaliteit. In korte tijd werd Sekine een gevaarlijke concurrent voor de gevestigde Canadese rijwielfabriek CCM. Het succes was zelfs zo groot dat een deel van de productie weer werd uitbesteed aan het Japanse moederbedrijf. Sekine was niet de enige die vanwege het belastingvoordeel in Canada was neergestreken, want ook het Franse Peugeot en het Britse Raleigh begonnen met eigen assemblagelijnen in Canada. Het sprookje duurde exact vijf jaar, want in 1978 werd het invoertarief weer tot 15 procent verlaagd, terwijl ook de Canadezen ontdekten dat hun aangeschafte fietsen meer in het schuurtje stonden dan bereden werden, omdat in dat immense land de auto toch een stuk comfortabeler is en ook veel harder gaat. Het was het eind van een explosie, die als de bicycle boom de geschiedenis is ingegaan. Het was niet meer dan een strovuurtje, waaraan korte tijd veel geld is verdiend. Het enige dat rest is dit balhoofdplaatje dat behoorlijk opvalt vanwege de wijze waarop het woord medaille (verkeerd) is gespeld.

Tot volgende week!”

Otto Beaujon 

Door Fred van Slogteren, 13 maart 2015 9:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web