De Burgerlijke stand van 18 juli.

Russell MOCKRIDGE (1928, overleden 13.09.1958, Australië)

Als kind had ik een oom en die werkte als typograaf bij een groot dagblad. Ome Sieg bracht wel eens persfoto’s voor me mee met wielrenners erop. Die prikte ik met punaises aan de muren van mijn kamertje en op een van die foto’s stond het Australische tandempaar, dat bij de Olympische Spelen van 1952 goud won. Russell Mockridge en Lionel Cox stond op een achterop geplakt strookje papier. Opvallend was dat Mockridge een bril droeg en dat was toen zeer uitzonderlijk. Arie van Vliet, de grote sprinter, had een bril en verder haast niemand. Ik ben Mockridge blijven volgen ook toen hij in 1955 in de Tour de France opdook als lid van een ploeg met vier Luxemburgers, twee Duitsers, twee Oostenrijkers en twee Australiërs. Hij had er niets te zoeken en hij eindigde in de achterste regionen met een achterstand van meer dan vier uur op winnaar Louison Bobet. Mockridge werd in Melbourne geboren als zoon van welgestelde ouders die hem dwongen zo goed mogelijk Engels te spreken. Toen hij later ging wielrennen noemden de andere renners hem daarom Little Lord Fauntleroy, maar nadat ze hem ook als renner hadden leren kennen werd dat al snel ...

... The Geelong Flyer. Mockridge was namelijk een van de snelste renners die ooit op een fiets heeft gezeten. De spelen van 1948 gingen aan zijn neus voorbij door blessures, maar in 1952 won hij twee keer goud. Op de kilometer tijdrit en het hierboven al genoemde tandemnummer. Voordat hij naar Helsinki afreisde deed hij eerst Parijs aan om er in de Grote Prijs voor sprinters te starten. Hij won bij de amateurs en bij de profs won Reginald Harris, destijds de beste sprinter van de wereld. Nadat beide heren waren gehuldigd was er ook nog een wedstrijdje om te zien wie er sneller was. Mockridge deklasseerde de grote Harris op een vreselijke manier en die wedstrijdjes voor de lol werden toen gelijk afgeschaft. Terug in Australië is er alles aan gedaan om te voorkomen dat Mockridge beroepsrenner zou worden, want de volgende spelen waren immers in zijn geboortestad Melbourne. Er werd zelfs een gelegenheidswetje ingediend om die overstap te voorkomen. Australië had in die tijd echter een oud-wielrenner als minister en deze Hubert Opperman was daar fel op tegen. Die jongen moest prof kunnen worden om geld te verdienen en dat moesten ze hem niet beletten. Als beroepsrenner reed Mockridge op weg en baan en ook in zesdaagsen. Met zijn landgenoten Sid Patterson en Arnold Strom won hij in 1955 de Zesdaagse van Parijs. Russell Mockridge is niet oud gewerden, want hij overleed in 1958 toen een autobus uit een zijstraat de weg opdraaide waar op dat moment een groot peloton wielrenners kwam aandenderen. Het werd een drama met Mockridge als dodelijk slachtoffer. Bij iedere Olympiade wordt in zijn vaderland zijn naam weer opgerakeld als de enige Australiër in de Olympische geschiedenis die op één dag twee keer goud won. (Foto: archief dewielersite.net) 

De andere op 18 juli geborenen zijn:

AMERONGEN, Thijs van (1986, Nederland)
AZEVEDO DUARTE COSTA, Alfonso (1984, Portugal)
BARTALI, Gino (1914, overleden 04.05.2000, Italië)
BRUYN, Piet de (1932, Nederland)
CLARKE, Simon (1986, Australië)
DANESI, Serena (1986, Italië)
DE GRIBALDY, Jean (1922, overleden 02.01.1987, Frankrijk)
FAGGIN, Leandro (1933, overleden 06.12.1970, Italië)
HODGE, Stephen (1961, Australië)
JONGEWAARD, Chris (1979, Australië)
MORENO BAZAN, Javier (1984, Spanje)
NAVARRO GARCIA, Daniel (1983, Spanje)
ROSCIOLI, Fabio (1965, Italië)
SAWALL, Walter (1899, overleden 31.01.1953, Duitsland)
STEIJN, Gerd (1988, Nederland)
STEIJN, Harm (1988, Nederland)
STORME, Lucien (1916, overleden 10.04.1945, België)

Steun onze actie!

WAAROM PIETER WEL EN JAN EN JOOP NIET?

Door Fred van Slogteren, 18 juli 2010 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web