Uit de wasserette van Henk

© Henk Theuns

“Toen het seizoen 1977 er op zat zal er in huize Merckx diep zijn nagedacht. Moet ik nog een jaar doorgaan of moet in nu stoppen? Het seizoen was desastreus geweest naar Merckxiaanse maatstaven. De sleet zat erop na jaren met zijn krachten te hebben gesmeten en zijn chronische heupblessure bezorgde hem steeds meer pijn. Toch wilde trotse Eddy zo niet eindigen en hij besloot nog een jaar de tijd nemen om zich te revancheren, onder meer ten opzichte van die verrekte Maertens. Zijn sponsor Fiat stopte eind 1977 en er moest dus een nieuwe sponsor komen. Eddy had er geen moment rekening mee gehouden dat ...

... dat wel eens een probleem zou kunnen zijn. De naam Merckx was toch nog steeds aantrekkelijk voor iedere geldschieter met commerciële bedoelingen. In afwachting van een verbintenis nam hij op persoonlijke titel al zijn ploeggenoten in dienst en hij ging optimistisch in onderhandeling met scheermesjesfabrikant Wilkinson. Ze werden het mondeling eens, maar toen het contract was opgesteld stonden er in de kleine lettertjes toch een aantal bepalingen waar Merckx niet mee kon leven. Ook met de volgende aspirant-sponsor kwam De Kannibaal niet tot overeenstemming. De tijd ging dringen en de meeste grote bedrijven hadden hun begroting voor 1978 al rond. Op het laatste moment was daar gelukkig C&A, de grote confectieketen van Nederlandse origine. Een belangrijke concurrent van de familie Brenninckmeyer was het kledingmerk McGregor en dat was in zee gegaan met Peter Post om als kledingsponsor mee te liften op het succes van Raleigh. Dat was laatste duwtje in de rug en C&A nam daarop de hele ploeg van Merckx over en het seizoen kon beginnen. Het werd voor Merckx en C&A het begin van het einde, want na slechts twee wedstrijden begreep Eddy dat hij nooit meer op zijn oude niveau zou kunnen rijden. Hij maakte het seizoen af als ploegleider en dat was niet his cup of tea. De C&A-ploeg hield al na één jaar op te bestaan en Eddy werd fietsenfabrikant te Meise. Dit truitje heb ik gekregen van René Martens, een van de renners die eind 1978 op zoek moest naar een nieuwe sponsor.

Tot volgende week!”

Henk Theuns

Door Fred van Slogteren, 15 februari 2006 9:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web