Uit de wasserette van Henk

© Henk Theuns

"Ik heb meer bolletjestruitjes uit de Tour, maar deze heb ik gekregen van Richard Virenque. Die is samen met Federico Bahamontes en Lucien Van Impe recordhouder bolletjestruiwinnaar. Zeven keer geloof ik. Virenque is een merkwaardig geval. Hij is in Frankrijk populairder dan wie ook. Dit ondanks het feit dat hij in 1998 het middelpunt was van een gigantische dopingaffaire. In plaats van te bekennen hield hij vol onschuldig te zijn en pas een hele tijd later voor de rechter deed hij een bekentenis. Dat kwam hem op een lange ...

... schorsing te staan, maar dat heeft geen enkele invloed gehad op zijn populariteit bij het Franse volk. Dat is overigens een bekend verschijnsel. Betrapt op doping wil niet zeggen dat dan volkshoon je deel is. Je wordt er meestal nog populaider van. Dat is Joop Zoetemelk ook overkomen en Joop was daar in 1983 zelf het meest verbaasd over. Een andere verklaring voor de populariteit van Virenque is natuurlijk het feit dat het Franse wielrennen al jaren op zijn gat ligt. Het is dit jaar 21 jaar geleden dat de laatste Fransman de Tour won. Dat was Bernard Hinault in 1985. Sindsdien heeft geen enkele Fransman zich nog in de strijd om de hoofdprijs kunnen mengen. De Nederlanders en Belgen trouwens ook niet en de strijd om het geel is sinds de overwinning vooral een zaak geweest van de Amerikanen (10 overwinningen) en de Spanjaarden (6 overwinningen). Dat moet een hard gelag voor het zo chauvinistische Franse volk. Ik heb de kreten van afgrijzen gehoord toen de Fransman Mengin in de Tour van vorig jaar in winnende positie uit de bocht vloog en direct kansloos was. De uren die volgden waren gekleurd met nationale rouw, zeker toen de beelden werden uitgezonden van Mengin’s ploegleider. Marc Madiot liet zijn tranen de vrije loop en heel Frankrijk weende mee. De gestopte Virenque gaf in mineur commentaar op de Franse TV.

Tot volgende week!"

Henk Theuns

Door Fred van Slogteren, 8 februari 2006 9:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web