De Burgerlijke Stand van 18 mei.

Sean YATES (1960, Groot Brittannië)

Deze Brit is een van de vier ploegleiders van Team Sky, de nieuwe ProTour-ploeg die dit seizoen al zo nadrukkelijk aanwezig is. Hij wordt vandaag vijftig jaar en hij heeft er al een lange carrière opzitten als renner en als ploegleider. Als renner werd hij vooral bekend als een fantastisch sterke tijdrijder, die na een succesvolle amateurtijd in 1982 werd ingelijfd door de Franse Peugeot-ploeg, wat in die tijd een topformatie was. De Engelstaligen waren in opmars en zijn ploeggenoten waren onder meer Robert Millar en Stephen Roche. In de jaren die volgden kwamen de Amerikanen het Europese profpeloton binnen met ploegen als 7-Eleven en Motorola. Yates stapte in 1989 in die Amerikaanse cultuur die in de jaren negentig van grote invloed is geweest op het Europese wielrennen. In die ploegen was er een knechtenrol voor hem weggelegd, maar wel altijd gecombineerd met een vrije rol als er wedstrijden waren die hem bijzonder lagen of wanneer hij toch niets voor zijn kopmannen kon doen, zoals in tijdritten. Dan kon hij geweldig uithalen en won hij ritten in ...

... zowel de Tour de France als de Vuelta, maar ook in kleinere rittenkoersen als Parijs-Nice en de Midi-Libre. Toch was hij geen renner voor dat soort wedstrijden, hoewel hij de Tour twaalf keer heeft gereden en in 1994 zelfs een dag de gele trui droeg. Dat was in het begin van de Tour toen er nog in seconden werd gerekend en hij was de trui na een dag al weer kwijt. Hoewel Yates een lange erelijst heeft, ontbreekt een echt grote overwinning en die heeft hij zeker verdiend, maar niet gekregen. Wat dat betreft is de sport keihard. In zijn 15-jarige carrière nam hij ook nog twee keer deel aan de Olympische Spelen. Het leverde hem geen medaille op, maar het is wel opvallend dat er zestien jaar tussen die twee deelnames zit en daarin zullen niet veel renners hem evenaren. Na zijn loopbaan belandde hij als vanzelf in de ploegleiderswagen. Eerst bij kleine ploegen, maar vanaf 2001 bij CSC en later – op persoonlijk verzoek van Lance Armstrong – bij Discovery Channel. Na een jaartje bij Astana zit hij nu dus bij Team Sky. Tot halverwege 2007 heeft hij nog als veteraan gefietst tot de dokter het hem verbood vanwege hartritmestoornissen. Die kwaal verhindert hem niet om in de wintermaanden nog wekelijks als keeper in actie te komen in het veteranenelftal van de Old St. Marys Football Club. (Foto: © Cor Vos)

De andere op 18 mei geborenen zijn:

BATES, Katherine (1982, Australië)
BRASPENNINCX, Shanne (1991, Nederland)
DURAN DAROCA, Arkaitz (1986, Spanje)
MEER, Jacques van (1958, Nederland)
TERPSTRA, Niki (1984, Nederland)
THOMS, Lothar (1956, Duitsland)

Door Fred van Slogteren, 18 mei 2010 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web