De Kus!

Een leuke foto, die André Stuyfersant mij toestuurde. De dame is waarschijnlijk een Franse kusmiss uit Montpellier en de renner is de Zwitser René Pedroli. Er zijn ongetwijfeld Belgische wielerkenners die bij het lezen van deze regels zullen uitroepen dat René Pedroli weliswaar Zwitserse ouders had, maar dat hij geboren en getogen is in Belgisch Wallonië. Hij stond er destijds zelfs bekend als: …

… le plus Belge des Suisses, ofwel ‘de meest Belgische van alle Zwitsers’. Pedroli werd geboren in Montignies-sur-Sambre in de provincie Henegouwen en die plaats is nu een deelgemeente van de stad Charleroi. In de eerste helft van de vorige eeuw was Wallonië een vergaarbak van tal van nationaliteiten. Italianen, Duitsers, Fransen, Zwitsers ontvluchtten massaal hun armoedige geboortegronden en streken in Wallonië  neer om er in de mijnen of in de metaalindustrie te werken. Zo kennen we behalve Pedroli ook een sterk coureur als Pino Cerami en artiesten als Adamo en Rocco Granata, Italianen die het tot BB (Bekende Belg) brachten. Pedroli is altijd in België blijven wonen, maar heeft de Zwitserse nationaliteit nooit afgezworen. Waarschijnlijk omdat hij als Zwitser veel meer kans maakte de Tour de France te rijden of bij het WK uit te komen. In de Tour van 1937 won hij het tweede deel van de 12e etappe van Nîmes naar Montpellier en dat was het hoogtepunt van zijn carrière. Pedroli maakte toen deel uit van de Zwitserse ploeg, waarvan Leo Amberg de kopman was. Amberg beëindigde die Tour als derde achter de Fransman Roger Lapébie en de Italiaan Mario Vicini. Pedroli eindigde als 39e en de Tour van 1937 was de meest succesvolle van de drie die hij gereden heeft. En die kusmiss? Het lijkt me een gezellige tante om een avond mee door te zakken in downtown Montpellier. Anno 1937 natuurlijk. (fotograaf onbekend)

Door Fred van Slogteren, 24 april 2010 10:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web