De Burgerlijke Stand van 5 maart.

Filip MEIRHAEGHE (1971, België)

Hij stond ooit op het podium bij het Belgisch kampioenschap veldrijden; hij stond ook eens op het ereschavot bij het Belgisch kampioenschap ploegkoers op de piste; hij won de Grote Prijs Rudy Dhaenens op de weg, maar ondanks al die veelzijdigheid was hij toch vooral een hele grote op de mountainbike. In die tak van de wielersport won hij meerdere malen het Belgisch kampioenschap en verder elf wereldbekerwedstrijden; was hij zowel Europees als wereldkampioen en won hij zilver bij de Olympische Spelen van 2000 in Sydney. Kortom Filip Meirhaeghe is de Bart Brentjens van België. Al op zeer jeugdige leeftijd ontdekte Filip de fiets en al een paar maanden nadat hij voor het eerst op een MTB had gereden werd hij al wereldkampioen bij de junioren. In de jeugdrangen was hij jarenlang onverslaanbaar, maar zijn overgang naar de elite verliep moeizaam. Het duurde even voordat hij daarin zijn draai had gevonden en dat kwam omdat hij in die periode zijn militaire dienstplicht moest vervullen en bovendien een ...

... academische studie marketing wilde volbrengen. Maar toen dat allemaal achter de rug was ging hij helemaal los in de sport waarvoor hij bereid was volledig te leven. De palmares die hij bij elkaar reed is indrukwekkend, maar helaas viel er in 2004 een zware schaduw over zijn prachtige carrière. Hij won dat jaar drie wereldbekerwedstrijden en hij gold als de grote favoriet voor goud bij de Olympische Spelen van Athene. Zijn wereld stortte echter in toen hij bij een controle na een gewonnen wedstrijd in Canada epo bleek te hebben gebruikt. In tegenstelling tot de meeste dopingzondaars gaf hij zijn fout direct toe en een schorsing van vijftien maanden was het gevolg. Hij viel in een diep zwart gat. Hij overwon zichzelf door zijn ervaringen in een boek op te schrijven en dat werkte dermate therapeutisch dat hij na afloop van zijn schorsing zijn carrière toch weer herpakte. Hij is niet helemaal meer op zijn oude niveau teruggekomen, maar de liefde en zijn overgave voor de sport kwam helemaal terug. Na zijn afscheid in mei vorig jaar houdt hij zich als bondscoach bezig met het begeleiden van jonge MTB’ers en met een aantal goede doelen. (Foto: © Cor Vos)

De andere op 5 maart geborenen zijn:

CHAPPE, Georges (1944, Frankrijk)
DE CLERCQ, Mario (1966, België)
GROSSKOST, Charly (1944, overleden 19.06.2004, Frankrijk)
HAGE, Klaas van (1985, Nederland)
HAYNES, Hamish Robert (1974, Groot Brittannië)
IVANOV, Sergej (1975, Rusland)
KNEES, Christian (1981, Duitsland)
OLMO MENACHO, Juan (1978, Spanje)
PLOUHINEC, Samuel (1976, Frankrijk)
REDONDO RAMOS, José Antonio (1985, Spanje)
WESSELIUS, Gerard (1945, Nederland)
WIJCHEN, Theo van (1935, Nederland)

Door Fred van Slogteren, 5 maart 2010 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web