Het balhoofdplaatje van Otto …

Felice Gimondi was nog maar 23 jaar toen hij in 1965 de Tour de France won voor de Fransman Raymond Poulidor. Gimondi won, als late opvolger van het fameuze duo Coppi en Bartali, alles wat een renner zich maar wensen kan en op zijn erelijst prijken overwinningen in de Tour de France, de Giro d’Italia, de Vuelta a España, het wereldkampioenschap, Milaan-San Remo, Parijs-Roubaix, de Ronde van Lombardije, de Grand Prix des Nations en nog veel meer. Het had nog meer kunnen zijn als Gimondi tijdens zijn carrière Eddy Merckx niet was tegengekomen. Gimondi was jarenlang de ... 

 

... kopman van de in die tijd fameuze Salvarani-ploeg, waarin een onwaarschijnlijk aantal toprenners reed, zoals de Italianen Balmamion, Ferretti, Zandegu, Motta, Gualazzini, Crepaldi, Panizza, Poggiali en de Belg Godefroot. Met andere woorden: een ploeg met tien vedetten op een totaal van 21 renners. Dat zegt veel over het budget van de ploeg, maar ook over het karakter van Gimondi. Op fietsen van Chiorda reed hij zeven jaar voor Salvarani en daarna nog zes jaar voor Bianchi. Gimondi komt uit Bergamo, de stad waar ook de fabriek van Bianchi is gevestigd. Het is dan ook geen wonder dat Felice na zijn wielerloopbaan met zijn naam en reputatie de public relations voor Bianchi ging verzorgen. Zijn bijnaam luidt ‘de  aristocraat’ en dat is meer dan terecht, want hij is op en top een gentleman. Immer perfect gekleed is hij altijd present bij de persconferenties die Bianchi met enige regelmaat geeft. Ook van de Italiaanse wielerbond, het Olympisch comité en de Eicma, de nationale club van fietsenfabrikanten vergelijkbaar met onze RAI-vereniging, is hij een gewaardeerd boegbeeld. Hij wordt in eigen land, 32 jaar na zijn afscheid als coureur, nog steeds beschouwd als ‘een grote meneer’, zoals de Vlamingen zeggen. Het hierboven afgebeelde balhoofdplaatje zat ooit op een ultra-goedkope fiets-met-een-krom-stuur. Ik heb het portretje er voorzichtig uitgezaagd en de rest weggegooid. Sorry, Peter R. de Fiets!

Tot volgende week!

Otto Beaujon 

Door Fred van Slogteren, 27 november 2015 10:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web