Het balhoofdplaatje van Otto …

“De broers Marcel en Roger Lejeune begonnen in 1950 in de Parijse voorstad Maisons-Alfort een fietsenfabriekje. Ze maakten aanvankelijk fietsen die in supermarkten en warenhuizen verkocht werden. Dat was toen een nieuwe trend in de Franse retail. De grote merken Peugeot en Motobécane hadden …

… dealers door heel Frankrijk; de merken van Manufrance werden hoofdzakelijk via postorderbedrijven verkocht en het grootwinkelbedrijf werd in de jaren vijftig een plek waar je een goedkope fiets kon kopen. Het ging voorspoedig en in 1961 was Lejeune – inmiddels Sauvage-Lejeune, vanwege Bébert Sauvage hun zwager die medefirmant was geworden – zo ver dat ze een profploeg gingen sponsoren, samen met het biermerk Pelforth uit Lille. De ploeg stond onder leiding van Maurice De Muer. Al in het tweede jaar werd de ploeg uitgebreid van elf naar maar liefst 35 renners, waaronder zeven Nederlanders. Dat waren Dick Enthoven, Piet Steenvoorden, Theo Sijthoff, Joop van der Putten, Piet van Hees, Gerard Wesseling en een vedette in spé met de oerhollandse naam: Jan Janssen. De eerste zes zijn redelijk roemloos verdwenen, maar de verbintenis met Janssen heeft jaren bestaan. Het contract met Pelforth stopte noodgedwongen in 1969, omdat er vanaf dat jaar geen reclame meer mocht worden gemaakt voor alcoholische dranken. De hele ploeg werd overgenomen door het balpennenmerk Bic. Op dat moment was Janssen de grote vedette en de kopman van de ploeg, omdat hij onder contract bij Pelforth-Lejeune niet alleen de Tour de France had gewonnen, maar ook het wereldkampioenschap, de Ronde van Spanje en een topklassieker als Parijs-Roubaix. De relatie van Janssen met Marcel Lejeune bestaat nog steeds en de twee families zoeken elkaar enkele malen per jaar op. De eerste ontmoeting van Janssen met de gebroeders is goed voor een mooie anekdote. Marcel en Roger vormden een eeneiige tweeling en ze leken sprekend op elkaar. Jan wist dat niet en toen hij bij zijn eerste bezoek met de een zat te praten en die even het kantoor verliet, wist hij niet wat hij zag toen de ander op hetzelfde moment via een andere deur binnenkwam. Hoewel hij zelf een van een tweeling is, kwam het geen ogenblik bij hem op dat het om twee verschillende personen ging. In 1974 kochten de gebroeders een groter pand in Parijs waarin tot dan toe een grote distilleerderij had gezeten. Tot 1988 bleef het bedrijf in dat al snel te grote pand gevestigd om daarna in afgeslankte vorm te verhuizen naar Bayonne in het uiterste zuidwesten van Frankrijk. De grote jaren waren voorbij en dit jaar is Lejeune overgenomen door Denver, een grote Italiaanse fabrikant van goedkope fietsen.

Tot volgende week!”

Otto Beaujon

Door Fred van Slogteren, 27 november 2009 9:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web