De Burgerlijke Stand van 17 mei

Miel Verstraete (1938)

In de Tour de l’Avenir van 1962 presteerde de Nederlandse landenploeg, bestaande uit acht renners, geweldig. Er werden etappes bij de vleet gewonnen en Jan Janssen, Jan Hugens en Henk Nijdam waren heel lang kandidaten voor de eindoverwinning. In Montpellier kreeg de ploeg bezoek van de Franse ploegleider Maurice De Muer, die een aantal Nederlanders op het oog had voor zijn jonge Pelforth-ploeg. Uiteindelijk tekenden twee van hen een contract. De ene was Jan Janssen en die heeft daar nooit spijt van gehad. De ander was de stoere Zeeuw Miel Verstraete. Die kreeg wel spijt, want het salaris was zo minimaal dat hij als getrouwd man zijn kosten niet kon dekken. Al na een jaar was hij wielrenner af. Jammer, want hij had zeker mogelijkheden. Een paar jaar geleden heb ik hem nog eens gesproken. Het ging toen niet goed met Miel. Hij was inmiddels een vuttende bouwvakker, maar zijn vrouw was net overleden en daar had hij het toen erg moeilijk mee. Hopelijk gaat het nu beter met hem en viert hij vandaag met een monter humeur zijn 68e verjaardag.

Wat staat er nog meer in het geboorteregister?

Jaap Huissoon (1936)

Nog een Zeeuw van dezelfde generatie. Jaap Huissoon uit Yerseke. Eind jaren vijftig een veelbelovend professional in de Magneet-Vredestein ploeg. Hij reed aardige uitslagen, maar toch stopte hij al jong. We zouden misschien nooit meer iets van hem gehoord hebben als hij in zijneigen fietsenwinkel in Goes geen racefietsen was gaan bouwen. Hele goede waar met respect over gesproken wordt. Op de Vintage Bike Show die vorig jaar in Rotterdam werd gehouden, hoorde ik het iemand met veel ontzag in de stem zeggen: “Dat is een echte Huissoon!” Dat zouden ze nooit gezegd hebben van de renner van die naam.

Door Fred van Slogteren, 17 mei 2006 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web