Het balhoofdplaatje van Otto

© Otto Beaujon

“Met het fietsmerk Bianchi is iets bijzonders aan de hand. Het merk bestaat al 120 jaar en dateert dus uit de periode van voor de grote wielerhelden. De naam Bianchi is dan ook ‘gewoon’ de naam van de oprichter, Edoardo Bianchi. Deze fietsenmaker uit Milaan groeide uit tot een grootindustrieel, want behalve de bekende racefietsen maakte Bianchi ook motorfietsen, auto’s, vrachtauto’s en zelfs legervoertuigen met rupsbanden. Bianchi was al lang een heel groot bedrijf in gemotoriseerde produkten, toen ze eind jaren dertig de turqoise-groene kleur voor hun racefietsen bedachten, het inmiddels beroemde ...

... Bianchi Celeste. Fausto Coppi was de eerste campionissimo die op het merk reed en er volgden er meer. Felice Gimondi, de betreurde Pantani en zelfs de al gepensioneerde Mario Cipollini. Die kreeg in 2005 nog een contract van Bianchi-Liquigas. Niet om nog te hoeven fietsen maar om de naam van de wereldkampioen van 2002 en de winnaar van het grootste aantal Giro-etappes aan hun ere-galerij te kunnen toevoegen. Cipo reed dit jaar alleen en buiten mededinging de 1 km proloog van de Giro in een vleeskleurig tricot met flonkertjes. Bianchi ‘koopt’ dus campionissimi om ze onlosmakelijk aan hun naam te verbinden, zodanig dat de klant bij Bianchi in één adem denkt aan Coppi, Gimondi, Pantani en dus nu ook Cipollini. De fabriek in Bergamo is van buiten geheel in celeste-groen geschilderd. In de hal staat een bronzen borstbeeld van de oprichter, en er hangt een gigantische foto (4 bij 6 meter) van Fausto Coppi op de Galibier. De fabriek waar de raceframes met de hand gelast worden hangt vol wielrenfoto’s (uiteraard naast de onvermijdelijke pinups). Bianchi is een naam die zijn helden cultiveert.

Tot volgende week!”

Otto Beaujon

Door Fred van Slogteren, 3 februari 2006 8:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web