Het balhoofdplaatje van Otto …

“In Zweden is Skeppshult fietsmerk nummer één, zoiets als bij ons Koga Miyata. Vijfentwintig jaar geleden was Skeppshult nog gewoon een vrij anoniem fietsenmerk. Het bedrijf werd omstreeks 1910 opgericht als een handelsonderneming in kinderdriewielers en oprichter Albert Samuelsson leidde het bedrijf tot 1934. Daarna nam zijn zoon Arvid het over tot hij de leiding in 1966 overdroeg aan de …

… derde generatie in de persoon van zijn zoon Lennart. Inmiddels is de vierde generatie aangetreden en Sven Samuelsson geeft nu leiding aan een vrij welvarende fietsenfabriek. Het bedrijf is op tijd met marketing begonnen en ook met kwaliteitsborging, de mythe van de jaren negentig. In 1993 werd het topmodel Natur op de markt gebracht. Een fiets met een leren zadel en zonder chroom, want verchromen heette toen milieubelastend te zijn. Skeppshult kreeg in datzelfde jaar ook een koninklijk predikaat voor een deugdelijk industrieel produkt. In 1996 vroeg het bedrijf Björn Dahlström, een bekende Zweedse vormgever, een opvallend model te ontwerpen. Dit resulteerde in een fiets met een zogeheten Z-frame. Een constructie zonder staande achtervork en schuine framebuis, maar met een doorlopende buis van bovenzijde balhoofd naar het achterwiel. Met dit rijwiel werd stevig aan de weg getimmerd. Met succes en met een programma kinderfietsjes, sportfietsen en boodschappenfietsen lukt het Skeppshult niet alleen het hoofd boven water te houden, maar ook een imago op te bouwen. En dat is merkwaardig, want ze monteren hun producten weliswaar af met de betere spulletjes van Shimano, DT Swiss, Schwalbe en Brooks, maar wat is daar nou exclusief aan? Van een kettingkast hebben ze bij Skeppshult nog nooit gehoord, zodat de gebruiker nog altijd verplicht is de ketting goed schoon te houden en te smeren. En wat mij natuurlijk in het bijzonder opvalt, is dat het balhoofdplaatje wordt vastgeklonken met een ijzeren klinknageltje. Dat is vragen om roest. Bij een echte goede fietsenfabriek, waar de techneuten hun vak verstaan, zou dat nooit gebeurd zijn.

Tot volgende week!”

Otto Beaujon 

Door Fred van Slogteren, 25 september 2009 10:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web