Rini Wagtmans: “Bruyneel is aan zet”

Met letters van 2,5 centimeter hoogte kopt het katern Telesport van De Telegraaf vanmorgen dat de wielersploeg Astana op de rand van de afgrond staat. Na lezing van het interview dat Raymond Kerckhoffs had met Rini Wagtmans, general manager van de Astana wielerploeg, weten we dat er nog slechts vier dagen beschikbaar zijn om de ProTour-licentie van de Kazachstaanse formatie te redden. Er zijn geen financiële problemen, want het budget van 72 miljoen euro is beschikbaar, Alberto Contador, de beste renner van dit moment, blijft bij Astana en Wagtmans is rond met ...

... Theo de Rooij om het sportieve management te gaan voeren, terwijl de Brabantse zakenman in ruste zelf beschikbaar blijft om als gevolmachtigde van de Kazachstaanse overheid het geheel te leiden. Er is echter één probleem en dat draagt de naam: Johan Bruyneel. Die heeft sinds de Tour de France overal verkondigd dat hij niet bij Astana blijft, maar Lance Armstrong volgt naar Radio Shack. Alle media ter wereld hebben het al naar naar buiten gebracht, maar zijn werkgever weet officieel van niets. Er is althans in Astana nooit een brief binnengekomen waarin Bruyneel zijn ontslag vraagt. En zolang die brief er niet is, zolang kan Wagtmans zijn nieuwe managementploeg niet bij de UCI aanmelden. Ik heb Rini Wagtmans naar aanleiding van dit interview even gebeld om een en ander te checken. Het verhaal klopt, alleen wil de Brabander niets van afgronden weten en zeker niet van kwade opzet bij Bruyneel. “Ik heb een principeakkoord met Johan over zijn vertrek en ik ga er van uit dat alles in de komende dagen wordt opgelost. Als de officiële ontslagaanvraag is ontvangen, is alles binnen een dag geregeld.” Dat de ambities van Vinokourov ook een rol zouden spelen, wordt glashard door hem ontkend. De uit de Vuelta gestapte Kazach zou in plaats van De Rooij graag het sportieve management naar zich toetrekken, maar daar kan, volgens Rini Wagtmans, geen sprake van zijn omdat de UCI Vino nooit als zodanig zou accepteren. “Bruyneel is aan zet”, zei Wagtmans een uurtje geleden tegen me. Vorige week heeft hij me al laten weten dat hij na 20 september in personeel opzicht met opzienbarend nieuws komt. Ik kan me daar niets bij voorstellen omdat bijna alle grote coureurs al voor volgend jaar vastliggen. Het feit dat Theo de Rooij zijn manager is, is voor De Telegraaf echter reden om te veronderstellen dat Robert Gesink volgend jaar wel eens bij Astana zou kunnen rijden. Ik geloof dat het contract van Gesink bij Rabobank tot eind 2010 loopt, maar met een budget van 72 miljoen zal het geen probleem zijn het af te kopen. Ik hoop dat al deze speculaties geen invloed hebben op het presteren van het Achterhoekse talent. Er moet nog een podiumplaats worden veiliggesteld. (Foto: © Cor Vos)

Door Fred van Slogteren, 16 september 2009 12:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web