De Burgerlijke Stand van 16 augustus.

Daniel WILLEMS (1956, België)

Deze coureur uit Herentals was aan het eind van de jaren zeventig een van de grootste talenten in het wielergekke België. Hij reed als amateur een erelijst bij elkaar die een garantie leek voor een imposante profcarrière. Hij stelde de eerste jaren bij de broodrenners bepaald niet teleur met overwinningen in de Henninger Turm, Parijs-Tours en de Waalse Pijl, maar daarna stagneerde zijn opgang. Hij bleef wel winnen, maar niet op het niveau waar zijn supporters op rekenden. Dat was het niveau van niemand minder dan Eddy Merckx, de alleseter die afscheid nam van de wielersport in het jaar dat Daniel Willems debuteerde. Zijn grote rivaal in de gunst der Belgen was Fons De Wolf en door de supporters opgestookt ...

... reden ze vaak om elkaar te doen verliezen. Hoewel Willems vooral bekend stond om zijn rappe eindschot, stond hij zijn mannetje ook in de Tour de France. Hij startte drie keer in het grootste wielerevenement van het jaar en won er vier etappes. Slechts een keer kwam hij in Parijs aan, maar wel als zevende in de eindstand. Langzaam deemsterde hij echter weg om al in 1984 –op 28-jarige leeftijd- te stoppen. Ondanks zijn 110 overwinningen beschouwt hij zijn wielercarrière als niet geslaagd. Hij wijt dat zelf aan mentale zwakte en aan het feit dat hij slecht van huis kon. En dat past niet bij een topcoureur. Ver van huis is hij sinds zijn stoppen niet meer te vinden, want in Herentals runt hij zijn eigen verzekeringskantoor en daar heeft hij nog altijd veel voordeel van de naam die hij als coureur vestigde. Dat er veel meer had in gezeten neemt hij als feit aan, maar het is te laat om daar nog wat aan te doen. Een wielercarrière kent alleen eenrichtingsverkeer en dan heeft spijt weinig zin. Bovendien kun je in België met de ‘zogenaamde’ opvolgers van Merckx met gemak het Heizelstadion vullen. Daniel Willems wordt vandaag 53 jaar. (Foto: © Cor Vos)

De andere op 16 augustus geborenen zijn:

BECCIA, Mario (1955, Italië)
BELLIS, Jonathan (1988, Groot Brittannië)
BETTINI, Augustino (1918, overleden 24.08.2003, Italië)
CAMPILLO Garcia, Juan (1930, overleden 28.02.1964, Spanje)
CARITOUX, Eric (1960, Frankrijk)
DELFOSSE, Marcel (1921, België)
FAUCHEUX, Lucien (1899, overleden 24.07.1980, Frankrijk)
GÖDDE, Leo (1988, Nederland)
GIJSEN, Albert (1915, overleden 26.02.2007, Nederland)
MUSEEUW, Eddy (1946, België)
NIJDAM, Jelle (1963, Nederland)
PAMBIANCO, Arnoldo (1935, Italië)
PIEMONTESI, Fabrice (1983, Italië)
PROVOOST, Jean-Claude (1964, België)
ROOIJAKKERS, Piet (1980, Nederland)
SANDERS, Dominique (1957, Frankrijk)
SERGEANT, Marc (1959, België)
VAN HUFFEL, Nic (1987, België)
VERBEEK, Dieter (1988, België)
VERBIST, Charles (1883, overleden 21.07.1909, België)
VLIMMEREN, Rudy van (1961, Nederland)

Door Fred van Slogteren, 16 augustus 2009 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web