Het balhoofdplaatje van Otto …

"In Zweden en Noorwegen, waar ik de afgelopen weken met vakantie ben geweest, wordt weliswaar gefietst, maar de wielersport leeft er totaal niet. Wedstrijden worden niet live op tv uitgezonden en de dagbladen geven niet eens de ...

... uitslagen van –bijvoorbeeld- de etappes van de Tour de France. Zelfs niet als Thor Hushovd een rit wint of de groene trui in Parijs brengt. Er vaart dagelijks een grote snelboot langs de Noorse kust met de naam Hurtigruten (snelle route), die de grotere havenplaatsen éénmaal in noordelijke en éénmaal in zuidelijke richting aandoet. Voordat het vliegtuig en het watervliegtuig er waren, was dit verreweg de snelste manier om Noorwegen van Zuid naar Noord of andersom te bereizen. Aan boord van de Hurtigruten kom je altijd wel een exemplaar van de Herald Tribune tegen, de internationale Britse krant die in die contreien van de wereld het enige houvast is voor mensen met een sportieve, culturele of politieke belangstelling. Helaas krijg je die krant in handen met minimaal een dag en maximaal een week vertraging, als je er een aanschaft in de grotere havensteden die de boot aandoet, als Tromsø, Bodø, Narvik, Hammerfest, enzovoort. Zo las ik bijvoorbeeld op de dag dat de Tour in Parijs finishte dat de Italiaan Nocentini voor de negende dag in het geel reed. De enige actuele informatiebron voor de Tourliefhebber was de Noorse Eurosport die elke avond een tourverslag uitzond met meer reclame voor de business van meneer Armstrong dan over het verloop van de etappe. Het verslag was opgedeeld in vijf blokjes van elk een minuut lengte, terwijl de hele uitzending drie kwartier duurde. Balen dus. Toch fietsen de mensen in Noorwegen veel, althans waar het een beetje vlak is. Het fietsen wordt zelfs aangemoedigd, want ze mogen gratis mee in de bus, op de veerpont, op de postboot en andere vormen van openbaar vervoer. Om het fietsen aantrekkelijker te maken heeft de stad Oslo op steile heuvels een soort fietsroltrappen geïnstalleerd, terwijl er in Bergen een ‘funiculaire’ rijdt, een kabeltrein, waarin je de fiets mee kunt nemen naar de bovenstad. Het Scandinavische fietsenmerk Svithun kom je er veel tegen. Die fietsen worden geproduceerd in een machinefabriek in Stavanger. Rechttoe, rechtaan fietsen zonder sportieve pretenties. Scandinaviè is de bakermat van het roestvrij staal, maar daar hebben ze bij Svithun nog nooit van gehoord, want ze roesten onder je kont weg, zoals wij dat in Nederland zeggen. En dat voor een land dat grotendeels aan zee ligt.

Tot volgende week!”

Otto Beaujon

Door Fred van Slogteren, 7 augustus 2009 10:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web