De Burgerlijke Stand van 12 augustus.

Louis GÉRARDIN (1912, overleden 23.05.1982, Frankrijk)

Toto werd hij genoemd, deze sprinter die zijn gloriedagen beleefde in de jaren dertig en veertig van de vorige eeuw. In 1930 was hij wereldkampioen bij de amateurs, maar die titel heeft hij nooit bij de beroepsrenners weten te behalen. Wel werd hij twee keer tweede en drie keer derde, maar het hoogste treetje bleef onbereikbaar. Hij was tussen 1932 en 1949 negen keer kampioen van Frankrijk en hij won vele grote prijzen. Na zijn carrière werd hij bondscoach van de Franse baanrenners en in de jaren zestig begeleidde hij grote sprinters als Pierre Trentin en Daniel Morelon naar de top, vanwaar ze talloze wereldtitels en Olympische medailles behaalden. Ik was Gérardin al bijna vergeten toen ik in juni van dit jaar in de krant las dat bij Christies in Parijs de liefdesbrieven zouden worden geveild die de beroemde Edith Piaf ooit aan hem schreef. De grote zangeres wisselde in haar glorietijd net zo makkelijk van minnaar als van schoenen en Toto was de zoveelste die zij tot haar enige ware liefde verklaarde. Tussen november 1951 en september 1952 hadden de twee een ...

... hartstochtelijke liefdesrelatie, waarvoor Gérardin zijn vrouw had verlaten. Hij werd zelfs een vast onderdeel bij haar optredens, omdat zij verklaarde niet gemotiveerd te zijn als ze niet eerst een wip met Toto had gemaakt alvorens op te gaan. Toen hij voor haar de echtelijke woning verliet nam hij wat persoonlijke bezittingen mee, alsmede enkele kunstvoorwerpen. Zijn bedrogen echtgenote besloot uit wraak die kostbaarheden als zijnde gestolen bij de politie aan te geven en met die lijst togen de dienders naar het huis van de grote diva. Die herkende stuk voor stuk de gezochte kunststukken en ze smeet ze allemaal het huis uit met Toto er achteraan. Einde relatie zou je denken, maar de aan drugs en alcohol verslaafde Piaf had weldra spijt. Toto’s viriliteit had kennelijk niet onder het smalle zadel geleden en ziek van verlangen begon ze hem lange brieven te schrijven. 54 stuks pende ze vol met teksten als: “Lieve Toto, Je hebt me nog net op tijd van de ondergang gered. Kom terug! Ik zal je in de kerk beloven dat ik nooit meer een druppel alcohol zal drinken.” Ze leek ontroostbaar, maar trouwde enkele maanden daarna toch weer vrolijk met de zoveelste ware liefde in haar leven, de zanger Jacques Pills. Of Louis Gérardin het weer heeft goedgemaakt met zijn vrouw, heb ik niet kunnen achterhalen, wel dat de brieven het lieve bedrag van 67.000 euro hebben opgebracht. Misschien heeft de veilingmeester de volgende dag uit dankbaarheid wel een bloemetje gebracht naar het Parijse graf van de kleurrijke Toto, die ik in het Olympisch Stadion nog wel eens tegen Arie van Vliet heb zien rijden. (Foto: archief T&T Tekst & Traffic)

De andere op 12 augustus geborenen zijn:

ALLOO, Mike (1985, Nederland)
BELOKI DORRONSORO, Joseba (1973, Spanje)
BRUGNAMI, Gianluca (1963, Italië)
DENIS, Camiel (1983, Nederland)
FIGNON, Laurent (1960, Frankrijk)
GAINCHE, Jean (1932, Frankrijk)
HASSINK, Arne (1984, Nederland)
HELM, Christian (1982, Duitsland)
HOOG, Henk de (1918, overleden 08.05.1973, Nederland)
LOVATT, Mark (1971, Groot Brittannië)
PHAKADZE, Omari (1944, Georgië)
RENDERS, Jens (1981, België)
RENDERS, Sven (1981, België)
ROELS, Lode (1912, overleden 17.09.1984, België)
SANDIG, Madeleine 1983, Duitsland)
STREEL, Marc (1971, België)
VAN GARDEREN, Tejay (1988, Verenigde Staten)

Door Fred van Slogteren, 12 augustus 2009 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web