De Burgerlijke Stand van 29 mei.

Hubert OPPERMAN (1904, overleden 18.04.1996, Australië)

Ik weet niet hoeveel wielrenners ooit in de adelstand zijn verheven, maar het zullen er niet veel zijn. We kennen natuurlijk allemaal baron Eddy Merckx en in Engeland was er Sir Reginald Harris van Willemslow. Of de Britse oud-wereldkampioen sprint zich ook inderdaad Sir Reginald mocht noemen, betwijfel ik, volgens mij heeft hij het zelf bedacht. Sir Hubert Ferdinand Opperman was echter wel degelijk van adel en die titel heeft hij gekregen na twee carrières waarin hij heel succesvol was. Hij was eerst een heel goede wielrenner en diende daarna zijn land als politicus. Als liberaal bracht hij het tot minister van Transport en later tot bewindsman op het Ministerie van Arbeid. Daar heeft hij zijn adellijke titel aan te danken, omdat veel vooraanstaande Australische politici die eer te beurt valt als ze tenminste zonder schandalen de eindstreep van hun politieke loopbaan halen. Ze worden dan benoemd tot Ridder in de Orde van Saint John, met de aanspreektitel: Sir. Als wielrenner was Oppy een grote, al moet je het wel relateren aan zijn tijd. Zijn meest aansprekende prestatie was het ...

... winnen van de monsterrit Parijs-Brest-Parijs over een afstand van zo’n 1200 kilometer. Dat was in 1931 en de renners reden die afstand in één stuk  en zonder gangmaking. Hij was heel goed in dat soort monsterritten, want hij had naar eigen zeggen weinig slaap nodig. En als de slaap hem toch nog dreigde te overvallen had hij wel een pilletje bij de hand, suggereerden de journalisten van die tijd. Hij heeft dat altijd bestreden en als bewijs een hallucinerende ervaring beschreven toen hij op de fiets waanvoorstellingen zag. Opperman heeft ook twee maal de Tour de France gereden met een twaalfde plaats in 1931 als beste prestatie. Verder was hij drie keer kampioen van Australië en vestigde hij op weg en baan vele records. Tot zijn negentigste levensjaar klom hij elke dag op de racefiets voor een ritje, tot zijn vrouw het hem verbood. Vanaf die dag zette hij de fiets op de rollenbank in zijn huiskamer en zo stierf hij op bijna 92-jarige leeftijd in het harnas. (Foto: archief T&T Tekst & Traffic)

De andere op 29 mei geborenen zijn:

DIETZEN, Raimund (1959, Duitsland)
HEST, Nico van (1950, Nederland)
SOMERS, Jef (1917, overleden 25.05.1966, België)
VAN LANDEGHEM, Kurt (1972, België)
VANRYCKEGHEM, Daniel (1945, overleden, België)
WIERSTRA, Martin (1928, overleden 24.12.1985, Nederland)

Door Fred van Slogteren, 29 mei 2009 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web