De Burgerlijke Stand van 18 mei.

Lothar THOMS (1956, Duitsland)

Voor veel wielerliefhebbers zal Lothar Thoms een onbekende naam zijn, maar als je zoals hij vijf keer wereldkampioen bent geweest en in 1980 goud hebt behaald bij de Olympische Spelen van Moskou, dan is het gek als je naam bijna niemand iets zegt. Dat komt waarschijnlijk omdat Lothar een telg is uit het beruchte DDR-systeem waarbinnen sportcoaches en artsen jarenlang in sportscholen van de staat eendrachtig samenwerkten om de Oost-Duitse heilstaat internationaal via de sport zoveel aanzien te geven dat het land als tegenhanger van de zo machtige West-Duitse Bondsrepubliek serieus zou worden genomen. De schaarse beelden van het land met die belachelijke Trabantjes, verpauperde steden en sterk verouderde fabrieken vermocht dat beeld niet te bevestigen, maar de sportprestaties deden dat wel degelijk. De Verenigde Staten en Rusland waren (olympische) jaren lang de machtigste sportnaties, maar de DDR kwam steeds als derde door en dat was voor een klein land een ...

... geweldige prestatie. Nu, twintig jaar na de val van het ijzeren gordijn weten we wel beter en zo nu en dan sijpelen berichten naar buiten wat op de Deutsche Hochschule für Körperkultur in Leipzig aan menselijk leed is aangericht bij de toenmalige topatleten van dat gelukkig verdwenen regime. De daders zijn gestraft, maar de slachtoffers hebben vaak levenslang omdat er met hun lichamen onverantwoordelijk is geëxperimenteerd, met vaak desastreuze gevolgen voor hun lichamelijk en geestelijke gezondheid. Veel van die slachtoffers leven niet meer, omdat ze te jong zijn gestorven of zelfmoord hebben gepleegd. In ieder geval zijn hun prestaties in een ander daglicht komen te staan. In hoeverre dat terecht is, zullen we nooit weten en of Lothar Thoms, die zijn successen behaalde in het specialisme van de kilometer tijdrit op de baan, een groot kampioen is geweest, dan wel een opgefokt product van door de staat gesanctioneerd gangsterdom, zullen we nooit weten. Hij wordt vandaag 53 jaar en ik hoop in goede gezondheid. (Foto: archief T&T Tekst & Traffic)

De andere op 18 mei geborenen zijn:

BATES, Katherine (1982, Australië)
DURAN AROCA, Arkaitz (1986, Spanje)
MEER, Jacques van (1958, Nederland)
TERPSTRA, Niki (1984, Nederland)
YATES, Sean (1960, Groot Brittannië)

Door Fred van Slogteren, 18 mei 2009 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web