Het balhoofdplaatje van Otto …

De fietsenfabriek Falter, wat vlinder betekent, in Bielefeld bestaat sinds 1923. Het bedrijf van de familie Tallardt is inmiddels gereduceerd tot een assemblagehal waar frames uit China afgemonteerd worden met sturen, Taiwanese zadels en Shimano onderdelen. Het ooit zo vermaarde merk heeft helemaal niets eigens meer. Falter is een ‘huismerk’ geworden van de Duitse inkoop-combinatie Bico, zelf onderdeel van de winkelketen Sport-2000. Bico, ooit zevenhonderd winkels groot, maakt al een paar jaar moeilijke tijden door. De directeuren zijn voornamelijk bezig met ... 

 

... schuldsaneringen, tot hen verzocht wordt op te hoepelen waarna een andere financiële goeroe mag proberen de meubels te redden. Tien jaar geleden was Falter nog een echte fietsenfabriek, waar ze zelf buizen kromden en er frames van soldeerden. Dit alles in een fabrieksgebouw dat kort na de Tweede Wereldoorlog nieuw was neergezet. Bij een bezoek aan het bedrijf merkte ik ook toen al dat het met Falter een beetje ‘Tote Hose’ was, zoals ze in Duitsland zeggen, en ik zag er een verbluffend stuk industriële archeologie. Falter Werke had in een hoek helemaal aan het eind van de binnenplaats een heuse carbid-toren staan. Dat was een massief rond stenen bouwwerk, model peperbus, maar dan acht meter hoog en 3,5 meter doorsnede. In die toren werd carbid met water besprenkeld om acetyleengas te maken, waarmee de frames gesoldeerd werden. Verschillende geëmailleerde borden met strenge teksten maakten de argeloze voorbijganger er op attent dat het hier ‘strengstens verboten’ was open vuur te hanteren in de vorm van pijp, sigaar of sigaret, en dat het het beste was weg te wezen als het er naar knoflook rook. Ik kende alleen de carbid-generatoren van oude fietslantarens en de melkbussen uit Twente. De op één na grootste gasgenerator, die ik ooit zag, stond in een Oostduitse smederij en had de omvang van een vuilnisbak. De carbidtoren van Falter is vijftig jaar lang een onvoorstelbare blindganger geweest.

Tot volgende week!”

Otto Beaujon


 

  

Door Fred van Slogteren, 17 april 2015 8:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web