De Burgerlijke Stand van 7 april.

Joseph BUNKER (1930, Groot Brittannië)

Bij de laatste Olympische Spelen in Beijing stak de Engelse baanploeg met kop en schouders boven de andere landen uit. Het was niet de eerste keer in de geschiedenis dat de Britten op de baan in de breedte opvallend sterk reden. In de jaren na de Tweede Wereldoorlog kreeg het internationale sprinterskorps er een renner bij die hen al snel zou domineren. Dat was Reginald Harris die met zijn dubbele demarrage mannen als Van Vliet, Derksen, Plattner, Ghella en anderen regelmatig het nakijken gaf. Zijn successen leidden er in eigen land toe dat jonge renners het ook op de piste gingen proberen en binnen enkele jaren zorgden renners als Peacock, Sheil en Brotherton ook voor internationale successen. In de sprint en in de achtervolging sprak Britain een hartig woordje mee. Er was echter één baandiscipline waarin toen alleen Duitsers en Fransen excelleerden, met zo nu en dan een Belgisch, Italiaans, Zwitsers of Nederlands succes. Dat waren de landen, tot in 1954 er ineens een Engelsman was die ook in het ...

... stayeren goed kon meekomen. De 24-jarige Joe Bunker uit de Londense wijk Fulham kwam bij het WK in Zürich moeiteloos door de series en nestelde zich zonder problemen in de finale. Die jongen zullen we in de eindstrijd wel een lesje geven, dachten de topstayers van toen. Dat waren allemaal dertigers en soms zelfs veertigers. Maar in de finale ging Bunker resoluut naar de kop en niemand kwam er overheen. Pas nadat er 70 van de 100 af te leggen kilometers waren gereden, bezweek hij onder de aanhoudende aanvallen van Dolfke Verschueren, de kleine Antwerpenaar en regerend wereldkampioen. Maar Bunker vocht terug en zette aanval na aanval in om de koppositie te heroveren. Het mocht niet baten, Verschueren bleef aan de leiding. Tot in de laatste ronden probeerde de Engelsman het, maar tevergeefs. Toen hij eindelijk moegestreden het hoofd in de schoot had gelegd, werd hem ook nog de zilveren plak afhandig gemaakt door onze landgenoot Jan Pronk. Diep teleurgesteld stond de Londenaar even later op het erepodium naar de Brabançonne te luisteren. Er is daarna nog maar weinig van Joe Bunker vernomen. Wel van een andere Engelstalige stayer. Dat was Graham French die in 1956 wereldkampioen werd. Maar French was er echter een van way down under. (Foto: archief dewielersite.net)

De andere op 7 april geborenen zijn:

AGOSTINHO, Joaquim (1942, overleden, Portugal)
DE BEUCKELAER, Jef (1925, overleden 06.11.1969, België)
ERMETI, Giairo, (1981, Italië)
GRABSCH, Ralf (1973, Duitsland)
GRENDENE, Andrea (1986, Italië)
HAMPSTEN, Andy (1962, Verenigde Staten)
KALTOFEN, Petr (1989, Tsjechië)
KLINK, Dethmer (1916, overleden 08.03.1987, Nederland)
MULDERS, Rob (1967, overleden 29.01.1998, Nederland)
PROOST, Louis (1935, overleden 02.02.2009, België)
ROOSSENS, François (1981, België)
ROTTIERS, Karel (1953, België)
SOBAL, Yauheni (1981, Wit Rusland)
VERKINDEREN, Frederik (1988, België)
VERSTAPPEN, Twan (1957, Nederland)
WAMPERS, Jean-Marie (1959, België)

Door Fred van Slogteren, 7 april 2009 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web