De Burgerlijke Stand van 2 februari.

Leon MEREDITH, (1883, overleden 27.01.1930, Groot Brittannië)

In het boek ‘100 Jaar georganiseerd Brits wielrennen’, geschreven door N.G. Henderson wordt hij omschreven als de grootste Britse wielrenner uit de periode 1878-1978. Als je alleen op titels let dan zit daar wel wat in, want deze aristocratische coureur werd zeven maal wereldkampioen en hij won Olympische goud en zilver op de spelen van 1908 en 1912. Aristocratisch, omdat hij naar de normen van zijn tijd nooit beroepsrenner werd, maar altijd de amateurstatus heeft behouden. En daarmee raakte je in het Engeland van voor de Eerste Wereldoorlog behoorlijk in aanzien. Voor geld aan sport doen werd als iets zeer minderwaardigs gezien. Meredith was ook een van de eerste brildragers in de sport en hij lijkt op de foto’s die in dat boek staan wel een beetje op een jonge Arie van Vliet, die ik in datzelfde boekje ook op een foto tegenkom in hevige strijd gewikkeld met Sir Reginald Harris, de grootste sprinter die het Verenigd Koninkrijk ooit heeft voortgebracht, inclusief Chris Hoy. Meredith was geen sprinter, maar een stayer. In die tijd een discipline in ontwikkeling, want zijn eerste wereldtitel in 1904 zal hij wel achter een quint hebben behaald, een vijfpersoons fiets. Daarna kwam de ...

... motortandem, waar de bestuurder met zijn neus op het stuur lag en de duopassagier zo veel mogelijk rechtop zat om de renner uit de wind te houden. Daarna kwamen de grote gangmaakmotoren in zwang waar tot in de jaren zeventig mee gereden is. Het opmerkelijke van Meredith is dat hij zijn uitslagen in slechts negen jaar realiseerde en daarna wat anders ging doen. Wat, weet ik niet, maar hij bleef in ieder geval sportief. In de winter mocht hij graag gaan skiën en dat werd hem in 1930 fataal toen hij nabij Davos in een afdaling ten val kwam en zodanig gewond raakte dat hij kort daarna overleed. En dan te bedenken dat die man achter die motoren van destijds ongelooflijke risico’s nam. Er zat nog geen rol aan die monsters, waardoor de stayers snelheden bereikten van meer dan 100 kilometer per uur met de voorband op twee millimeter afstand van het achterwiel van de motor. Brrr, je moet het maar durven.

De andere op 2 februari geborenen zijn:

BEUKEBOOM, Dion (1989, Nederland)
BROWN, Katie (1983, Australië)
CASAR, Sandy (1979, Frankrijk)
DE GREEF, Francis (1985, België)
FORNACIARI, Paolo (1971, Italië)
MOINARD, Amaël (1982, Frankrijk)
PIETERS, Peter (1962, Nederland)
REMKES, Ben (1919, overleden 2005, Nederland)
SENFF, Theresa (1982, Duitsland)
SUTER, Adolf (1932, Zwitserland)
ZEN, Enrico (1986, Italië)

Door Fred van Slogteren, 2 februari 2009 0:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web