Het balhoofdplaatje van Otto ...

"George N. Pierce (1846–1911) trouwde in een familie met geld, en hij kocht zich in in een firma die vogelkooien, koelmachines en badkuipen maakte. Tien jaar later, in 1878, begon hij een eigen bedrijf, met een soortgelijk productieprogramma van dingen die ogenschijnlijk niks met elkaar te maken hebben. In 1888 begon hij met het produceren van ...

... kinderdrieweielers die op dat ogenblik hevig in de mode waren. Het jaar daarop kwam hij ook met een fiets voor volwassenen. Zijn Pierce ‘Arrow’ had cardan-aandrijving, voor- en achtervering en ‘hangende’ pedalen, met aan één kant van het pedaal een kogellager, in het oog van de crank, waar het eigenlijke pedaal onder hing. Zo kwam de voetzool exact in de virtuele as van het pedaal, ondanks de dikte van het pedaal zelf, de schoenzool en de sok van de berijder. Theoretisch bood die layout het optimale rendement. Shimano heeft in de jaren tachtig ook eens met zulke pedalen geëxperimenteerd. Dat was het type DD, Dynamic Drive, maar die waren geen succes omdat de lagers, eenzijdig belast, snel stuk gingen. Het damesmodel van Pierce heette ‘Hygienic Cushion’ met een volledige vering tegen onhygiënische trillingen. Pierce sponsorde bekende Amerikaanse zesdagenrenners uit die tijd zoals Frank Kramer en ‘Pop’ Brennan. De Pierce Arrow fietsen werden in Nederland geïmporteerd door Burgers in Deventer. Het plaatje hierbij is evenwel van latere datum. Vanaf 1901 was de fiets voor Pierce technisch geen uitdaging meer en het bedrijf stapte over op auto’s. Burgers maakte in de jaren kort na de Tweede Wereldoorlog, toen alles wat Amerikaans klonk gemakkelijk te verkopen was, opnieuw een Pierce Arrow. De naam is in Nederland, voorzover ik heb kunnen nagaan, nooit in het handelsregister opgenomen. Zou Burgers een royalty-overeenkomst met de erven Pierce hebben gehad of de naam stilletjes gebruikt hebben omdat het Pierce imperium in de grote crisis van de jaren dertig ten onder was gegaan en er dus geen haan meer naar zou kraaien? 

Tot volgende week!"

Otto Beaujon
 

Door Fred van Slogteren, 9 januari 2009 10:00

Onderwerp
Tekst
Je naam
Email
Web